Ben jij geschikt als salesmanager?

Geschreven door Kenneth Smit redactie, 13 mei 2015
Je bent een salestijger in hart en nieren, je leeft voor je klanten. En voor je targets niet te vergeten! Een echte professional dus. En opeens is de mogelijkheid daar: De huidige salesmanager maakt promotie en jij hebt de kans om door te groeien tot salesmanager. De leiding over een team met verkopers, dat klinkt als een schitterende uitdaging. Een hoger salaris, meer verantwoordelijkheid en bovendien meer aanzien. De perfecte stap! Toch is het zijn van een salesmanager niet voor iedereen weggelegd. Wel voor jou?
Ben jij geschikt als salesmanager?
Kun jij het verkopen loslaten?

Je bent ervoor geboren en niemand weerhoudt jou ervan om te doen waar jij het meeste van geniet. Verkopen! Je houdt van het klantcontact, de vrijheid die de functie met zich meebrengt en uiteraard het feit dat jouw baan zich niet op kantoor afspeelt, maar op de weg. Je eigen planning bepalen en strijden voor je targets. Spannend, soms stressvol, maar o zo lekker!  Je houdt ervan om de uitdagingen van een sales traject te lijf te gaan en het gehele traject samen met je lead of klant te doorlopen om uiteindelijk tot een mooi einde voor beide partijen te komen! Maar juist door deze liefde kan het moeilijk worden om je fijn te voelen in je “nieuwe” functie. Een sales manager staat niet meer dagelijks in de praktijk. De vrijheden van een sales professional heb je niet meer, daar moet je mee kunnen leven. Uren op de weg maken plaats voor uren in de vergaderruimte. Ben jij er geschikt voor? Kun jij het pure verkopen loslaten?

De ‘poten in de klei’

Als verkoper sta je met je ‘poten in de klei’. Je bepaald je eigen lot en bent zelf verantwoordelijk. Dat is soms moeilijk, maar geeft wel veel voldoening, De taken van een salesmanager vinden vooral op strategisch niveau plaats. Jij zorgt voor de uitwerken van verkoopplannen en geeft leiding aan het team van verkopers (Waar jij er vroeger één van was). Daarnaast ben je intern meestal onderdeel van een managementteam of directie. Veel overleggen dus en wellicht ook de politieke spelletjes die horen bij een managementfunctie. Je krijgt een totaal ander takenpakket voor je kiezen en daarnaast moet je ook nog over andere kwaliteiten beschikken om een goede manager en leider te kunnen zijn. Je haalt je poten dus uit de klei en stapt over naar een baan ‘op het droge’. Heb jij die ambitie altijd al gehad, dan kun je dit met goede moed tegemoet zien. Zo niet, denk dan eerst goed na of deze capaciteiten wel binnen je toekomstbeeld vallen.

Ben jij een people´s manager?

Omdat je verantwoordelijk bent voor een heel team van verkopers, moet je wel over de kwaliteiten beschikken om dit hele team aan te sturen en te inspireren. Je moet een goede leidinggevende zijn, zowel op zakelijk gebied als op persoonlijk gebied. Hierbij is het natuurlijk vanzelfsprekend dat je over goede communicatieve vaardigheden moet beschikken. Je moet beschikken over vaardigheden als people´s manager.

Ook moet je als leidinggevende je team kunnen motiveren. Als oud “verkoper” moet dit voor jou natuurlijk geen probleem zijn. Het overbrengen van jouw onverbiddelijke drive op anderen is echter een stuk moeilijker. Tegelijkertijd ligt er met jouw ervaring ook een gevaar op de loer. Jij als verkoper bent overtuigd van jouw manier van werken en vind dat hoogst waarschijnlijk ook de beste manier. Onthoudt goed dat niet elke verkoper hetzelfde is. Jouw perfecte manier van werken kan bij iemand anders een volledige flop zijn. Laat de verkopers het op hun manier doen. Je methodiek opleggen aan het team kan een zéér demotiverende werking hebben op jouw medewerkers. Bovendien is de kans groot dat de verkopers in jouw team net zo overtuigd zijn van zichzelf, als jij altijd bent geweest. Die overtuiging is een grote kracht voor verkopers, tast die dus niet aan.

Zoals je hebt kunnen lezen moet je als salesmanager beschikken over hele andere eigenschappen dan als verkoper. De ervaring leert dat dit lang niet voor alle geboren verkopers een geschikte stap is om te maken. Een succesvol team smeden geeft minstens net zoveel voldoening als het closen van een mooie deal, maar het moet je wel liggen. Of dit ook daadwerkelijk bij jouw past als gedreven verkoper is dan ook maar de vraag. Denk daarom ook voordat je de beslissing neemt goed na, niet alleen over de voordelen maar ook over de nadelen. En laat je goed informeren en begeleiden. Wellicht kan een training of coachingstraject van Kenneth Smit je hierbij helpen.