Electric Dutchman

De scooter opnieuw uitgevonden

‘Een paar jaar geleden liep ik op een oldtimer beurs langs een standje met oude  Zündapps en Kreidlers. Toen is het idee geboren. Ik wilde oude  brommers milieuvriendelijk maken door een elektrische motor in te monteren. Daar bleek geen gezond businessmodel omheen te bouwen. Maar de droom om van vier naar twee wielen over te stappen was geboren.’

Eelco Gielen is eigenaar van Specs RT, gespecialiseerd in aanpassingen van standaard revalidatietechniek. Als leverancier van de Johan Cruijf foundation en het materiaal van het Nederlands elektrisch rolhockeyteam heeft hij een naam hoog te houden. ‘Wat een bedrijf als AMG doet voor Mercedes, doen wij voor elektrische rolstoelen.’

Het idee om een elektrische tweewieler op de markt te brengen bleef knagen.

‘Ik zag geen andere oplossing dan me er volledig op te concentreren. Kansen genoeg. De betrouwbaarheid van de meeste producten is onder de maat. Onderhoud en reparatie zijn slecht geregeld en de actieradius is te klein.’

Gielen richtte zich op de ontwikkeling van een scooter voor de zakelijke markt. ‘Waarom? Een onderbuik gevoel. De belangstelling voor alternatieve lichte mobiliteitsoplossingen voor professioneel gebruik is groot. De steden slibben dicht. Alleen op het fietspad is nog ruimte.’

Het prototype van de Electric Dutchman zag het licht tijdens de Dutch Design Week in 2016: 100 procent NL, een record actieradius van 150 km en een laadvermogen van maar liefst 125 kilo.

De reacties op het prototype waren overweldigend. ‘We hebben het publiek echt gevraagd om kritiek, maar die kwam er niet. Iedereen was lovend.’

De typegoedkeuring van de Rijksdienst voor het wegverkeer is inmiddels binnen. Net als de eerste order. ‘We hebben productiecapaciteit voor zo’n 1.000 exemplaren per jaar. En we kunnen eenvoudig opschalen naar een paar duizend per jaar. Daar zijn de eerste contacten inmiddels voor gelegd.’

De keuze om helemaal voor de Electric Dutchman te gaan voelde als een soort verlossing. Het brengt me zoveel. Ik zit nu met partijen aan tafel waar ik vroeger niet van durfde dromen!