Lunchen met Marion Koopman, CEO van Greenhouse Group

MarionKoopman_Greenhousegroup_groot

Wie?

Marion Koopman, CEO van Greenhouse Group. Voormalig directeur Hi Mobile en XS4ALL.

Wat?

Twee rundvleeskroketten op een ciabatta broodje met een colaatje erbij. Een opvallende keuze. Koopman studeerde aan de Hotel Management School Maastricht en aan de Universiteit Maastricht. Ze houdt van lekker eten. En van kroketten op vrijdag.

Waar?

Plein 4 in Eindhoven. In de DJ booth van de voormalige Danssalon, de roemruchte discotheek die aan het begin van de eeuw de iT van het Zuiden werd genoemd.

“Ik hou van nerds”

Voor iemand met een achtergrond in de horeca werk je in een nogal technische omgeving. Ben je een alfa of een bèta vrouw?

“Een beetje van beide. Ik heb een fascinatie voor techniek. Zeker als die wordt gebruikt om het leven makkelijker te maken. En ik heb een fascinatie voor mensen die ergens heel goed in zijn. Zeker als ik er zelf niet goed in ben. Zo zit ik bijvoorbeeld naast een econometrist en ik begrijp er niets van wat hij doet. Maar als ik hem om z’n mening raag, dan krijg ik ‘m ook. Goed gefundeerd en ongepolijst. Daar hou ik van. Omgaan met nerds vind ik heerlijk; pure mensen met een passie!”

Greenhouse is de paraplu voor vier ondernemingen die allemaal actief zijn in online marketing. Wat is het idee daarachter?

“Greenhouse zorgt ervoor dat bedrijven tot volle bloei komen. Daarom heten we ook zo. De vier bedrijven zitten allemaal in hetzelfde gebouw. Toch werken ze in hoge mate zelfstandig. Dat heeft veel voordelen. Er is een grote mate van vrijheid en eigen verantwoordelijkheid. Je weet waarvoor je het doet. Bovendien verandert de online wereld in een razend tempo. Onze klanten willen dat we voorop blijven lopen. En innovatie gedijt nou eenmaal beter in kleine units.”

De oprichters van Greenhouse hebben negen maanden gezocht naar een CEO. Wat heb jij dat al die andere sollicitanten niet hadden?

“Mijn expertise ligt op commercie en organisatiestructuur- en cultuur. Daar waren ze naar op zoek. Ik hou bovendien van technische mensen en ben graag onderdeel van het team. Dat is ook handig in deze organisatie. Maar we kunnen vooral heel goed met elkaar overweg.”

Greenhouse is onlangs overgenomen door GroupM/WPP, het grootste mediaconcern ter wereld. Wat heeft dat veranderd in de organisatie?

“GroupM is groot in RTV en in print. Die expertise hadden we niet. Omgekeerd wordt onze technologie nu ingezet voor hun klanten, wereldwijd. Dat is ontzettend gaaf. Bovendien hebben we toegang gekregen tot een netwerk van mensen en middelen die we kunnen inzetten om onze dienstverlening nog beter te maken. Dat blijven we doen vanuit Eindhoven, want hier zit het talent dat we nodig hebben voor onze innovaties.”

“Het belang van een goede samenwerking tussen de vier Greenhouse bedrijven is door de overname groter geworden. Mijn verantwoordelijkheid ligt voor een groot deel bij de organisatieontwikkeling, de business en een goede samenwerking met GroupM.”

Je bent nu drie jaar CEO. Wat is je belangrijkste wapenfeit, naast de overname?

“Het managen van de groei. Het bedrijf is veel groter geworden zonder dat iemand daarbij het gevoel heeft gekregen dat hij invloed heeft verloren. We hebben nog steeds ontzettend veel plezier samen. Er is ook heel hard en met succes gewerkt aan multi channel en multimedia oplossingen. Verder geef ik veel presentaties over de digitale transformatie. Het is belangrijk dat mensen op verschillende functies in het bedrijfsleven weten hoe belangrijk die transformatie is.”

Als je terugkijkt op de eerste 15 jaar van je carrière, waar ben je trots op?

“Ik kijk niet graag terug. Mijn motto is: van hieruit verder bouwen en niet terugkijken. Dat geeft energie. Maar goed… Toen ik bij XS4ALL kwam werken, werd me door een van de programmeurs een fles champagne in het vooruitzicht gesteld als ik ’t een jaar volhield. Dat het gelukt is om met een bedrijf dat uit de hackerswereld was voortgekomen een plaats in het hart te veroveren bij het grote publiek, daar ben ik trots op. Bij KPN werd me binnen een jaar gevraagd om een advies dat ik presenteerde ook maar zelf uit te voeren. Dat heb ik vooral te denken aan een leidinggevende met lef. Het heeft me wel geweldig geholpen bij m’n carrière als manager.”

Aan wie ben jij schatplichtig?

“Mijn moeder hechtte enorm aan onafhankelijkheid. Ze heeft haar hele leven fulltime gewerkt. Dat zelfstandige heb ik van haar. Van m’n vader heb ik geleerd dat je van het leven kunt genieten. Het hoeft allemaal niet zo over de top. Maar succes mag je best vieren.”