RUMAG.ZEGT.WAT.JE.DENKT.

Mocht u het gemist hebben, geen nood. Dan behoort u waarschijnlijk niet tot de jonge doelgroep van het populairste merk van Nederland. Althans, volgens de Instragram Brand Monitor van Marketingfacts. De teller staat inmiddels op 1,4 miljoen ‘Wroemek’ volgers, die dagelijks worden bediend met een pittige quote met een scherp randje.

Rumag groeit in recordtempo uit van een weblog tot een ambitieus lifestyle merk dat niet alleen kleding en accessoires verkoopt, maar ook een modellenbureau runt, feesten organiseert en een dj-crew managet. De lancering van een eigen tv-kanaal staat ook op de to do lijst van Thijs van der Heide en Tim Degenaars. Becoming Great zocht de ambitieuze oprichters op in hun Amsterdamse hoofdkantoor.

Tim en Thijs runden een reclamebureautje vanuit een zolderkamertje in Enkhuizen. ‘We bouwden heel veel websites voor veel te weinig geld. Totdat we bedachten dat we ook voor onszelf zouden kunnen doen wat we voor onze klanten deden. We startten een blog om zoveel mogelijk clicks te genereren. Dat was ons eerste verdienmodel.’

De blogs sloegen niet echt aan, maar de zwart witte oneliners wel. ‘We zouden bij 10.000 volgers een fanshop openen. Drie weken later stond de teller op 125.000 en besloten we ook op Instagram actief te worden. Stonden we de hele dag op zolder petjes verzendklaar te maken…’


Wie is dat eigenlijk de Rumag-volger?

‘Jong: tussen de 18 en 25 jaar. Geïnteresseerd in seks, drugs, feestjes en relaties. Eigenlijk een beetje zoals wij. Haha! We hebben niet echt een ‘ijkpersoon’ in ons hoofd als we schrijven. Bijna alle oneliners maken we zelf. De eerste anderhalf jaar hebben we heel erg gezocht naar onze identiteit. Uiteindelijk wordt die toch bepaald door wat onze volgers leuk vinden.’


Verklaart dat het succes van Rumag?

‘Rumag zegt wat heel veel jongeren denken, maar niet durven te zeggen. Met een keiharde quote kun je heel makkelijk iets gemeens over je ex zeggen zonder hem of haar zelf te beledigen. Dat is de kracht. Maar het was ook een kwestie van timing. Twee maanden na onze doorbraak kwamen er soortgelijke initiatieven als paddenstoelen uit de grond. Voor zover wij weten is er niet één in geslaagd om daar een winstgevend bedrijf van te maken waar adverteerders zich graag mee identificeren.’

‘We hebben heel bewust de keuze gemaakt om niet in korte tijd zoveel mogelijk geld binnen te harken. We bouwen aan een onderneming voor de toekomst. Rumag tv gaat daar een belangrijke rol in spelen. Dat is eigenlijk de missing link tussen al onze activiteiten.’ Rumag tv, dat na de zomer het licht ziet, moet het gat opvullen dat TMF heeft achtergelaten. ‘Wij zijn als millennials opgegroeid met TMF. We stonden ermee op en gingen ermee naar bed. Jongeren van nu kijken geen lineaire tv meer. Dat gat willen we met Rumag tv opvullen.’

‘We zijn bezig met verschillende concepten waarin bedrijven met branded en sponsored content een rol kunnen spelen. Voorbeeld is een programma dat wordt opgenomen met een 360 graden camera. Kun je met een VRbril midden tussen het publiek staan op onze feesten. Youtuber Nienke Plas wordt het gezicht van Rumag tv. Zij gaat onder meer de quotes omzetten in sketches. En we gaan een uur per week live tv maken op Facebook en Youtube. Wordt echt heel leuk.’


Nog andere plannen om het Rumag Imperium verder uit te bouwen?

‘Uiteraard. We richten ons met de kledinglijn nu nog op de Nederlandse markt. Vooral met branded merchandising. Wat er nu aankomt is wat meer fashionable. Daarmee willen we ons ook internationaal profileren.’ ‘Achter de schermen zijn we gestart met een modellenbureau. Daar zijn nu al zo’n 90 modellen bij aangesloten die we zelf inzetten, maar ook voor klanten in Milaan, Parijs en New York aan het werk zijn.’

‘Komende zomer staat er een buitenfestival op het programma en we hebben natuurlijk nog onze Urban Music Festivals die we eens per maand organiseren in verschillende Nederlandse steden. Die zijn steevast uitverkocht. En ze zijn weer een heel mooi podium voor een andere activiteit: de Rumag DJ crew.’ ‘Het is een heel breed concept waarin alle onderdelen elkaar kunnen versterken. Dat is wat Rumag zo tof maakt.’