Stress op de werkvloer; wat doe jij eraan?

Geschreven door Kenneth Smit redactie, 18 november 2016

Stress is in onze moderne snelle maatschappij een groot probleem. Om dit probleem op de kaart te zetten heeft de Nederlandse overheid deze week (14-18 november) uitgeroepen tot ‘week van de werkstress’. Bijna 1 miljoen, 1 op de 7 werknemers in Nederland, heeft last van serieuze burn-out klachten en loopt dus gevaar. Bijna 1/3e van het langdurig ziekteverzuim is te wijten aan psychische (stress) klachten. Ongekende getallen, waar we echt iets mee moeten doen. Managers hebben de oplossing voor een deel in handen. Uit onderzoek blijkt dat vooral medewerkers met weinig steun van hun leidinggevende stressverschijnselen vertonen. Kortom, jij als manager speelt een belangrijke rol!  

ks_20161116_link
Wat is werkstress precies en hoe herken je het?

Stress betekent van origine spanning of druk. De spanning die op een product wordt uitgeoefend. Dit wordt schadelijk op het moment dat het product de druk niet meer aan kan. Producenten van bijvoorbeeld de IKEA, maar ook automerken, onderwerpen hun producten stelselmatig aan een ‘stresstest’ om te bepalen of ze voldoende druk kunnen dragen. Vroeg of laat zullen producten het begeven, dat is onvermijdelijk. Hetzelfde geldt natuurlijk voor mensen. Een beetje spanning is goed. Sterker nog, de meeste mensen hebben een bepaalde mate van spanning nodig om optimaal te presteren. Niet voor niks falen topvoetballers juist vaak tegen op papier simpele tegenstanders. Als de druk er op zit kan men excelleren. Echter, wordt de druk te groot, dan beginnen er haarscheurtjes te ontstaan. Denk bijvoorbeeld aan het missen van een penalty tijdens een belangrijke wedstrijd.

De term stress gebruiken we als er ongezonde druk is. Te veel spanning. Precies het moment dat gezonde spanning omslaat in overbelasting. Als manager is het herkennen en bewaken van deze balans een van je belangrijkste taken. Alleen al in Nederland kost stress naar schatting zo’n 800 miljoen euro per jaar. Maar hoe herken je stressverschijnselen in jouw team? Het vervelende is dat stress bij een of meer van je medewerkers zich niet altijd direct laat zien door het maken van fouten of slordigheden. Echter, stress heeft duidelijke verschijnselen:

Cynisme: medewerkers die een hoge mate van stress hebben gaan vaak cynisch reageren op situaties. Het wantrouwen van anderen, genomen initiatieven, en het laconiek reageren op situaties kunnen duidelijke voortekenen zijn dat een medewerkers het lastig heeft.

Irritaties: de belangrijkste graadmeter is zonder twijfel irritatie. Medewerkers die zich steeds sneller storen aan andere mensen en situaties en die een steeds korter lontje krijgen zitten vaak niet goed in hun vel. Kijk maar eens naar jezelf in het verkeer. Reageer jij anders op die vervelende linksrijders als je op tijd bij een afspraak moet zijn?

Korte ziekmeldingen: een medewerker kan natuurlijk altijd ziek zijn. Een griepje of verkoudheid kan al snel enkele dagen in beslag nemen. Alarmerend is het echter als een medewerker relatief vaak ziek is. En dan niet per se een lange tijd, maar gewoon 1 of 2 dagen. Iemand die relatief vaak 1 (of een paar dagen) afwezig is, zou zomaar eens een hoge mate van werkstress kunnen ervaren. Weinig managers doen het, maar probeer echt de reden van een ziekmelding te achterhalen.

Wat kun jij eraan doen?

Nu je een aantal manieren weet om stress te herkennen binnen je organisatie, is het natuurlijk ook interessant om te kijken naar mogelijke oplossingen. Voorkomen is beter dan behandelen uiteraard.

Duidelijke (behapbare) doelen: stress wordt vaak veroorzaakt door onduidelijkheden in het takenpakket of door onhaalbare doelstellingen. Zorg voor duidelijkheid voor het hele team en bespreek de haalbaarheid van je plannen vooraf.

Overwerk beperken: in sommige branches is overwerk meer norm dan uitzondering. Wanneer jouw team standaard moet overwerken, dan heb je simpelweg te weinig capaciteit of lopen de processen niet lekker.

Regelmatige gesprekjes: officiële functioneringsgesprekken hoef je natuurlijk niet vaak te hebben. Echter, het periodiek even kort en informeel met je medewerkers praten is een geweldige manier om pijnpunten te achterhalen.

Successen vieren: last but not least, besteed meer aandacht aan successen dan aan problemen. Vier successen met je hele team.

Zoals jullie allemaal weten hebben kinderen vaak hele leuke eenvoudige oplossingen voor alledaagse problemen. Ze hebben met hun objectieve kijk op de wereld minder de neiging om complex te denken. In het teken van de ‘week van de werkstress’ heeft de overheid kinderen laten bedenken hoe werkstress opgelost kan worden. De antwoorden waren even simpel als krachtig. Laat je inspireren op: http://www.duurzameinzetbaarheid.nl/Contentpagina/1661/195403/Kinderen-bedenken-oplossingen-tegen-werkstress.html