Agile werken: Hype of Hero?

Je kunt geen congres of evenement bezoeken over management, zonder dat het over agile of scrum gaat. Het lijkt soms wel het nieuwe toverwoord voor managers en specialisten op het vlak van project management. Als je team niet agile werkt, hoor je er anno 2019 eigenlijk niet meer bij. Maar, wat is agile eigenlijk precies? En is het een hype, of daadwerkelijke de hero voor je organisatie. In dit blog gaan we agile werken van alle kanten belichten.

Wat is agile?

Agile is rond 2001 ontstaan middels een manifest waarin destijds 17 mensen, geboren uit frustratie, een nieuwe meer ‘lichtgewicht’ manier omschrijven om softwareontwikkeling aan te pakken. Traditioneel kent (web)development een zeer gestructureerde manier van werken. Aan het begin wordt bepaald waar het product aan het einde aan moet voldoen, en wat de te nemen stappen zijn. Echter, de praktijk laat maar al te vaak zien dat de omstandigheden tijdens een ontwikkelproces veranderen. Of dat bepaalde vooraf bedachte zaken anders uit blijken te pakken. De frustratie is dan groot als na oplevering blijkt dat de software of applicatie eigenlijk niet voldoet aan de behoefte. Uit deze frustratie is agile werken geboren.

Agile is samengevat dus een manier van werken die veel meer gestoeld is op bewegelijkheid tijdens het proces, en het hanteren van minder strikte regels over development. Het bestaat uit drie belangrijke uitgangspunten:

  • Snel en gemakkelijk bewegen: aanpassingsvermogen in een complexe veranderlijke omgeving, zoals softwareontwikkeling.
  • No-nonsense focus op resultaat, waarbij onnodige regeltjes overboord gaan.
  • Inbreng van alle stakeholders. Werk jij voor een interne of externe klant? Dan is het binnen agile van groot belang om die persoon, of personen, deel te laten uitmaken van het proces en regelmatig om feedback (sprint reviews) te vragen.

Agile werken heeft tal van varianten en naampjes gekregen. Scrum, SAFe, LeSS en ga zo maar door. Allemaal staan ze voor een iets andere aanpak en benadering van agile werken. In dit blog gaan we niet in op de diverse varianten, maar mocht je daar meer over willen weten dan kun je ons uiteraard om toelichting vragen.

Wat zijn de voornaamste voordelen?

Agile kent een aantal duidelijke voordelen ten opzichte van de meer traditionele werkmethodieken. De belangrijkste hebben we even voor je op een rij gezet.

Snelheid

Agile kenmerkt zich door de snelheid en regelmatigheid waarmee besluiten kunnen worden genomen. Door alle stakeholders die betrokken zijn. Stroperigheid zou dus tot het verleden moeten behoren. Opleveringen worden opgehakt in zogenaamde sprints. Korte ontwikkelprocessen van vaak 2 weken, waarin een werkend onderdeel wordt geproduceerd, alvorens door te gaan naar het volgende onderdeel. Op die manier werk je snel toe naar een zogenaamd MVP, een ‘Minimum Viable Product’.

Kwaliteit eindproduct

In plaats van met een oplossing op de proppen te komen die, achteraf gezien, suboptimaal is, komt erbij agile werken over het algemeen een oplossing uit die voor alle betrokken partijen naar wens is. Korte feedbackrondes en snelle verbeteringen zorgen voor minder telleurstellingen op de lange termijn.

Minder kostbaar

Lange vergaderingen en enorme vooraf bepaalde budgetteringen zijn binnen agile verleden tijd. Sprints worden kort en bondig gereviewd en middels een korte dag start (ook wel stand-up genoemd) wordt dagelijks kort besproken wat de prioriteiten zijn. Productintroducties kunnen hiermee versneld worden en de kans op falen wordt beperkt.

Plezier en blijheid

Veel mensen ervaren deze, meer flexibele, versie van werken als een verademing. Geen vergaderingen meer die uren duren, geen te hoge bureaucratie. Maar, vooral meer interactie tussen de stakeholders tijdens het proces. En, wellicht nog wel het belangrijkste, tevreden stakeholders.

Kent agile ook nadelen?

Is het dan enkel hosanna als het over agile gaat? Natuurlijk niet. Elke werkmethodiek kent voordelen en nadelen of valkuilen. Zo ook agile. We hebben een aantal valkuilen voor je op een rij gezet, zodat je daar alvast rekening mee kunt houden.

Is het lange termijn doen nog wel in beeld?

Werken op een pragmatische, hybride manier waarbij ontwikkeling flexibel wordt aangepakt klinkt inderdaad erg mooi. Echter, het is voor jou als manager cruciaal om wel de lange termijn te bewaken. Freewheelen is er niet bij, er moet wel resultaat behaald worden. Zorg dus dat je zelf concrete einddoelen geformuleerd hebt om naartoe te werken en zorg dat je team daar ook van op de hoogte is.

Bewaak de samenstelling van je team

Om agile goed te laten werken, is het van groot belang dat je team de juiste diversiteit bevat. Niet enkel specialisten en hun manager, maar een samenstelling van alle stakeholders. In praktijk zie je vaak dat agile met name binnen teams wordt toegepast waardoor de silo’s in stand worden gehouden. Vaak wordt bijvoorbeeld de uiteindelijke opdrachtgever slechts beperkt betrokken, of toont die daar zelf weinig interesse in.

Waak voor een sleur

Waar traditionele werkmethodieken vaak voor een sleur zorgen, is dat bij agile ook het geval. Dagelijks vindt er een korte stand-up plaats, waarin je team kort bespreekt wat ieders prioriteit van de dag is. Hoewel het maar 10 minuten duurt en er lange vergaderingen mee voorkomen worden, kan het voelen als een sleur. Hetzelfde geldt voor de wekelijkse of tweewekelijkse reviews en weekafsluitingen.

Welke conclusie kunnen we trekken?

Agile kent onmiskenbaar een aantal voordelen ten opzichte van traditionele werkmethodieken zoals Prince2 of Waterval. Maar, we zien in praktijk ook vaak dat agile slechts deels wordt ingevoerd of na een tijdje verwaterd. Hoe komt dat? Agile is niet eenvoudig. Het vereist echt een andere manier van werken en vooral denken, waar iedereen ook echt in mee moet. Dit vereist met name vanuit managers een belangrijke taak als ambassadeur en leider. Agile implementeren kan dus zeker een effectieve stap zijn om je organisatie efficiënter en flexibeler te laten opereren, maar laat je niet lekker maken, het zal je veel bloed, zweet en tranen kosten.

Ben je benieuwd of de werkwijze van jouw organisatie in balans is? Wil je agile, of een van haar varianten eens nader bekijken of testen? Binnen ons Business Improvement aanbod kijken we o.a. hoe jouw processen en strategieën ervoor staan.

Delen:

Dit bericht is geplaatst in Actueel. Bookmark de link.