Wat kunnen we leren van Snapchat-CEO Evan Spiegel?

Geschreven door Kenneth Smit redactie, 12 januari 2018


Op het gebied van vermogen komt hij nog niet
in de buurt van Elon Musk ($13,4 miljard) of Mark Zuckerberg ($56,7 miljard), maar Snapchat-CEO Evan Spiegel timmert met een huidig vermogen van $3.3 miljard flink aan de weg. Snapchat is, net zoals Facebook en Twitter, een social media app. Het grote verschil tussen deze apps is dat Snapchat geen tijdlijn heeft en dat de verstuurde video’s of foto’s na enkele seconden weer verdwijnen. De app is enorm populair onder jongeren, dagelijks worden maar liefst 3 miljard ‘snaps’ (berichten) verstuurd. Ook Mark Zuckerberg merkte dat er gebruikers van zijn platform werden afgesnoept en besloot Spiegel een voorstel te doen: een overnamebod van 3 miljard euro of de concurrentie aangaan met zijn Facebook. Spiegel sloeg dit aanbod af en de zakenwereld stond perplex: een geniale of domme zet? Snapchat groeide door en Spiegel kreeg dit jaar loon na werken. Snapchat ging naar de beurs onder de naam Snap Inc, dit maakte Evan Spiegel en medeoprichter Bobby Murphy in één klap miljardair. Niet slecht voor iemand van 27 jaar. Hoe heeft hij het voor elkaar gekregen? Wat kunnen we leren van deze jonge miljardair?

Na vallen komt opstaan
Vallen en opstaan hoort nu eenmaal bij het vak als ondernemer. Spiegel heeft dit ondervonden tijdens de lancering Picaboo, de voorganger van Snapchat. Het idee voor Picaboo, een chat app met tijdelijke content, ontstond toen een dispuutgenoot vertelde over een foto die hij iemand had gestuurd en waar hij spijt van had gekregen. Spiegel raakte enthousiast en zo werd Picaboo geboren. De app verscheen in juli 2011 in de App Store, maar een Instagram momentum bleef uit (Instagram had op de eerste dag al 10.000 app-downloads). Investeerders hadden ook weinig interesse, want waarom zou iemand een foto versturen die meteen weer verdwijnt? De app sloeg niet aan en een maand later had Picaboo slechts 127 gebruikers, een deceptie. Spiegel liet zich echter niet kennen en besloot Picaboo te rebranden naar Snapchat, inclusief het iconische spookje. De rebranding sloeg aan, want de app werd enorm populair bij scholieren. In december 2011 had Snapchat 2.241 gebruikers en in januari 2012 steeg dit aantal naar 20.000. Snapchat viel, stond op en overwon, want de chat app heeft momenteel een slordige 178 miljoen gebruikers.

Blijf uniek
Elk bedrijf heeft zijn unieke eigenschappen wat hen anders maakt dan de concurrentie, maar het is heel verleidelijk om naar de concurrentie te kijken en klakkeloos eigenschappen te “kopiëren” die wellicht helemaal niet bij je bedrijf passen. Spiegel liet zich niet afleiden door Mark Zuckerberg, die met Facebook innovatie na innovatie lanceerde. Sterker nog, het was juist Zuckerberg die eind 2012 met een exacte kopie van Snapchat op de markt kwam onder de naam Facebook Poke. De nieuwe Facebook-app genoot bij de lancering veel publiciteit, maar werd vooral omschreven als een kopie van Snapchat. Facebook verloor uiteindelijk de strijd en het project Facebook Poke flopte. Blijf als bedrijf uniek, het wordt geprezen door je klanten en het is ook de reden waarom klanten voor je hebben gekozen.

Leeftijd speelt niet altijd rol
Ervaring komt met de tijd, of toch niet? Spiegel is slechts 27 jaar oud en was op zijn 25e ’s werelds jongste miljardair. Op deze leeftijd stond hij al op de 327e plaats op de Forbes 400, de lijst met de 400 rijkste Amerikanen, en dan te bedenken dat hij nooit zijn studie aan Stanford heeft afgemaakt. Toch ontbreekt het Spiegel niet aan ervaring. Zo heeft hij verschillende vakken gevolgd op het gebied van productontwerp aan het Arts Center College of Design in Pasadena en werkte hij als marketing stagiair bij RedBull. Leeftijd speelt niet altijd rol, kijk vooral naar de ervaring en de capaciteiten waarover iemand beschikt.