Lexa verliest elke dag klanten

En daar worden ze blij van

Internet heeft onze datecultuur ingrijpend veranderd. Nog nooit konden we met zoveel potentiële partners in contact komen. Van de 2,7 miljoen singles in Nederland gebruikt zeker 1/3 een dagingsite of app. Zij besteden een totaalbedrag van 25-45 miljoen euro per jaar. De markt wordt gedicteerd door een handvol multinationals die zich met verschillende merken op verschillende marktsegmenten richten. Lexa, zo’n 15 jaar geleden opgericht door twee studenten, is een van de meest succesvolle dating services in Nederland. Het bedrijf is inmiddels in handen van het Franse Meetic, marktleider in Europa. Becoming Great had een date met marketing director Héloïse des Montstiers. 

Héloïse-des-Monstier
Lexa presenteert zich als de nr. 1 dating service van Nederland. Waar is die positie op gebaseerd?

‘We hebben verschillende claims. Lexa was een van de eerste datingsites van Nederland. We zijn ook de nummer 1 als het gaat over het aantal succesvolle matches. Als je naar heel Europa kijkt heeft Meetic inmiddels 6 miljoen koppels bij elkaar gebracht. In Nederland hebben we elk uur een succesvolle match.’

De markt wordt gedomineerd door een paar grote spelers. Waarom eigenlijk?

‘De dating markt is een van de weinige markten waar je blij wordt als je klanten verliest. Dat betekent ook dat je er voor moet zorgen dat je elke dag weer nieuwe klanten krijgt. Acquisitie is enorm belangrijk. Je moet blijven innoveren om te voldoen aan de wensen van de klanten. Alleen grote solide spelers kunnen investeren in innovatie zoals wij dat doen.‘

Er zijn nogal wat dating services die rode cijfers schrijven. Is Lexa winstgevend?

‘De meeste nieuwe spelers op de markt zijn gratis voor de gebruikers. Je betaalt alleen als je extra diensten
afneemt. Lexa gelooft in Memberships. Niet alleen vanwegede winstgevendheid. Ook het feit dat we daarmee
zeker weten dat kandidaten serieus op zoek zijn naar een partner speelt een rol. Voor cijfers verwijs ik graag naar ons jaarverslag, de groep doet het uitstekend.’

Toch kiest slechts 30 procent van alle kandidaten voor een betaald membership. Zou dat percentage omhoog kunnen?

‘Dat is niet ons doel. Mijn taak is vooral om ons groeiend dienstenpakket over het voetlicht te brengen. We zijn een van de weinige aanbieders die zowel een website als een app aanbieden. We lopen voorop in technische ontwikkelingen en zijn inmiddels de grootste organisator van evenementen in Europa: meer dan 5.000 in 12 verschillende landen en 175 steden. Het is aan de kandidaten om de optie te kiezen die ze op dat moment het beste uitkomt.’

Nieuwkomers als Tinder zijn echte gamechangers gebleken. Wat heb je daarvan geleerd?

‘Tinder heeft als een van de eerste de kracht van de mobiele telefoon op waarde geschat. En ze hebben ook goed begrepen dat dating gewoon leuk kan zijn.
Daarmee hebben ze een heel nieuwe doelgroep warm gemaakt voor online dating. Daar is iedereen beter van geworden. Overigens behoort Tinder tot hetzelfde concern als Lexa. We zijn neefjes.’

Wat zijn de belangrijkste kansen voor Meetic en Lexa?

‘Match, de eigenaar van Meetic, heeft een sterke positie in de VS. En we zijn de grootste in Europa, maar de wereld is groter. Technologie verandert ook de manier waarop mensen elkaar ontmoeten in andere delen van de wereld. Daar liggen grote kansen. In Frankrijk en in Engeland zijn we onlangs gestart met dating services gericht op een oudere doelgroep. Ook daar liggen mogelijkheden.’

En wat zijn de belangrijkste bedreigingen?

‘De concurrentie kan vanuit verschillende hoeken opduiken. Als mensen meer gebruik gaan maken van hun sociale netwerken om te daten verandert er nogal wat. Maar ik verwacht dat de behoefte aan een service zoals die van ons alleen maar groter wordt. Als je kijkt hoe mensen in steden als Amsterdam of London leven: er is niet veel tijd meer om op zoek te gaan naar een geschikte date. We voorzien in een groeiende behoefte.’

Volgens sommigen doodt online dating de romantiek. Verandert Lexa de manier waarop mensen relaties
aangaan?

‘Vergeet niet dat elk goed liefdesverhaal ooit begonnen is met een eerste keer. We moeten niet denken dat we als bedrijf het gedrag van mensen kunnen bepalen. Onze taak is om ze zoveel mogelijk opties te bieden in een veilige omgeving.’ ‘Je kunt teleurgesteld zijn in de liefde, je kunt slechte ervaringen gehad hebben of graag elke avond met iemand anders het bed delen. Uiteindelijk geloof je toch dat er ergens die ene speciale persoon rondloopt. Het lijkt me niet dat spelen met relaties echte romantiek in de weg staat. Eén ding weet ik wel zeker. Als je thuis op de bank blijft wachten tot de bel gaat, dan blijf je altijd alleen.’

lexa

Electric Dutchman

De scooter opnieuw uitgevonden

‘Een paar jaar geleden liep ik op een oldtimer beurs langs een standje met oude  Zündapps en Kreidlers. Toen is het idee geboren. Ik wilde oude  brommers milieuvriendelijk maken door een elektrische motor in te monteren. Daar bleek geen gezond businessmodel omheen te bouwen. Maar de droom om van vier naar twee wielen over te stappen was geboren.’

Eelco Gielen is eigenaar van Specs RT, gespecialiseerd in aanpassingen van standaard revalidatietechniek. Als leverancier van de Johan Cruijf foundation en het materiaal van het Nederlands elektrisch rolhockeyteam heeft hij een naam hoog te houden. ‘Wat een bedrijf als AMG doet voor Mercedes, doen wij voor elektrische rolstoelen.’

Het idee om een elektrische tweewieler op de markt te brengen bleef knagen.

‘Ik zag geen andere oplossing dan me er volledig op te concentreren. Kansen genoeg. De betrouwbaarheid van de meeste producten is onder de maat. Onderhoud en reparatie zijn slecht geregeld en de actieradius is te klein.’

Gielen richtte zich op de ontwikkeling van een scooter voor de zakelijke markt. ‘Waarom? Een onderbuik gevoel. De belangstelling voor alternatieve lichte mobiliteitsoplossingen voor professioneel gebruik is groot. De steden slibben dicht. Alleen op het fietspad is nog ruimte.’

Het prototype van de Electric Dutchman zag het licht tijdens de Dutch Design Week in 2016: 100 procent NL, een record actieradius van 150 km en een laadvermogen van maar liefst 125 kilo.

De reacties op het prototype waren overweldigend. ‘We hebben het publiek echt gevraagd om kritiek, maar die kwam er niet. Iedereen was lovend.’

De typegoedkeuring van de Rijksdienst voor het wegverkeer is inmiddels binnen. Net als de eerste order. ‘We hebben productiecapaciteit voor zo’n 1.000 exemplaren per jaar. En we kunnen eenvoudig opschalen naar een paar duizend per jaar. Daar zijn de eerste contacten inmiddels voor gelegd.’

De keuze om helemaal voor de Electric Dutchman te gaan voelde als een soort verlossing. Het brengt me zoveel. Ik zit nu met partijen aan tafel waar ik vroeger niet van durfde dromen!


RUMAG.ZEGT.WAT.JE.DENKT.

Mocht u het gemist hebben, geen nood. Dan behoort u waarschijnlijk niet tot de jonge doelgroep van het populairste merk van Nederland. Althans, volgens de Instragram Brand Monitor van Marketingfacts. De teller staat inmiddels op 1,4 miljoen ‘Wroemek’ volgers, die dagelijks worden bediend met een pittige quote met een scherp randje.

Rumag groeit in recordtempo uit van een weblog tot een ambitieus lifestyle merk dat niet alleen kleding en accessoires verkoopt, maar ook een modellenbureau runt, feesten organiseert en een dj-crew managet. De lancering van een eigen tv-kanaal staat ook op de to do lijst van Thijs van der Heide en Tim Degenaars. Becoming Great zocht de ambitieuze oprichters op in hun Amsterdamse hoofdkantoor.

Tim en Thijs runden een reclamebureautje vanuit een zolderkamertje in Enkhuizen. ‘We bouwden heel veel websites voor veel te weinig geld. Totdat we bedachten dat we ook voor onszelf zouden kunnen doen wat we voor onze klanten deden. We startten een blog om zoveel mogelijk clicks te genereren. Dat was ons eerste verdienmodel.’

De blogs sloegen niet echt aan, maar de zwart witte oneliners wel. ‘We zouden bij 10.000 volgers een fanshop openen. Drie weken later stond de teller op 125.000 en besloten we ook op Instagram actief te worden. Stonden we de hele dag op zolder petjes verzendklaar te maken…’


Wie is dat eigenlijk de Rumag-volger?

‘Jong: tussen de 18 en 25 jaar. Geïnteresseerd in seks, drugs, feestjes en relaties. Eigenlijk een beetje zoals wij. Haha! We hebben niet echt een ‘ijkpersoon’ in ons hoofd als we schrijven. Bijna alle oneliners maken we zelf. De eerste anderhalf jaar hebben we heel erg gezocht naar onze identiteit. Uiteindelijk wordt die toch bepaald door wat onze volgers leuk vinden.’


Verklaart dat het succes van Rumag?

‘Rumag zegt wat heel veel jongeren denken, maar niet durven te zeggen. Met een keiharde quote kun je heel makkelijk iets gemeens over je ex zeggen zonder hem of haar zelf te beledigen. Dat is de kracht. Maar het was ook een kwestie van timing. Twee maanden na onze doorbraak kwamen er soortgelijke initiatieven als paddenstoelen uit de grond. Voor zover wij weten is er niet één in geslaagd om daar een winstgevend bedrijf van te maken waar adverteerders zich graag mee identificeren.’

‘We hebben heel bewust de keuze gemaakt om niet in korte tijd zoveel mogelijk geld binnen te harken. We bouwen aan een onderneming voor de toekomst. Rumag tv gaat daar een belangrijke rol in spelen. Dat is eigenlijk de missing link tussen al onze activiteiten.’ Rumag tv, dat na de zomer het licht ziet, moet het gat opvullen dat TMF heeft achtergelaten. ‘Wij zijn als millennials opgegroeid met TMF. We stonden ermee op en gingen ermee naar bed. Jongeren van nu kijken geen lineaire tv meer. Dat gat willen we met Rumag tv opvullen.’

‘We zijn bezig met verschillende concepten waarin bedrijven met branded en sponsored content een rol kunnen spelen. Voorbeeld is een programma dat wordt opgenomen met een 360 graden camera. Kun je met een VRbril midden tussen het publiek staan op onze feesten. Youtuber Nienke Plas wordt het gezicht van Rumag tv. Zij gaat onder meer de quotes omzetten in sketches. En we gaan een uur per week live tv maken op Facebook en Youtube. Wordt echt heel leuk.’


Nog andere plannen om het Rumag Imperium verder uit te bouwen?

‘Uiteraard. We richten ons met de kledinglijn nu nog op de Nederlandse markt. Vooral met branded merchandising. Wat er nu aankomt is wat meer fashionable. Daarmee willen we ons ook internationaal profileren.’ ‘Achter de schermen zijn we gestart met een modellenbureau. Daar zijn nu al zo’n 90 modellen bij aangesloten die we zelf inzetten, maar ook voor klanten in Milaan, Parijs en New York aan het werk zijn.’

‘Komende zomer staat er een buitenfestival op het programma en we hebben natuurlijk nog onze Urban Music Festivals die we eens per maand organiseren in verschillende Nederlandse steden. Die zijn steevast uitverkocht. En ze zijn weer een heel mooi podium voor een andere activiteit: de Rumag DJ crew.’ ‘Het is een heel breed concept waarin alle onderdelen elkaar kunnen versterken. Dat is wat Rumag zo tof maakt.’


Nederland heeft een tekort aan charismatisch leiderschap!

Charisma…wat is dat eigenlijk? Volgens Van Dale is het een van origine Grieks woord dat staat voor een bovennatuurlijke gave, (irrationele) persoonlijke aantrekkingskracht en uitstraling. Vooral dat laatste roept herkenning op. Charisma zorgt voor aantrekkingskracht. En dat kan soms irrationeel zijn, zowel in positieve als in negatieve zin. Hebben wij in Nederland wel voldoende leiders met charisma? Bijvoorbeeld in de politiek en het bedrijfsleven. En zo nee, waarom zouden we die wel nodig hebben? Managers hebben we meer dan voldoende, daarover is iedereen het eens. Maar managen en leiderschap zijn niet hetzelfde. Heb jij het in je om een charismatisch leider te zijn of worden, en is dat te leren?

KS_20160506_Blok
Wat kenmerkt een charismatisch persoon?

Socioloog Max Weber noemt charisma een ‘uitzonderlijke vorm van leiderschap’. Iemand die dus kan zorgen voor een uitzonderlijke vorm van overwicht op anderen. Dergelijke personen zijn schaars, ook in het huidige Nederlandse politieke landschap en bedrijfsleven. Ken jij Nederlandse voorbeelden? In politiek opzicht komt Wilders in de buurt, al is ook hij tot op heden niet charismatisch genoeg gebleken om echt de macht te verwerven. In ons bedrijfsleven komt een persoon als Pieter Zwart van Coolblue een heel eind in de buurt, met zijn open, humoristische manier van optreden in de media.

Charismatisch leiderschap kan een enorm positief effect hebben op het resultaat en de cultuur binnen je organisatie. Vooral in politiek opzicht kan het echter ook gevaarlijk zijn, getuige de opkomst van dictators zoals Mussolini, Hitler en de diverse Afrikaanse ‘war lords’. Maar wat kenmerkt nu een charismatisch leider?

Ten eerste heeft hij of zij het talent ontwikkeld om perfect de gevoelens van anderen aan te voelen. Een machtig wapen natuurlijk! En door het aanvoelen van die gevoelens, is een charismatisch leider ook perfect in staat om daarop voort te borduren en nieuwe gevoelens van eenheid los te maken bij het grote publiek. Maar wat een charismatisch leider wellicht nog het beste kenmerkt is, om zonder zich te laten beïnvloeden, een visie door te voeren en daaraan vast te houden. Daarmee wordt vaak ‘na-aap’ gedrag bewerkstelligd, in positieve maar helaas soms ook negatieve zin.

Vaardigheid of gave?

Is charisma aangeboren of kun je het leren? Professor Richard Wiseman is overtuigd van het feit dat charisma ongeveer voor 50% is aangeboren en voor de andere 50% aan te leren is. Kortom, charisma is wel degelijk te trainen.

Een van de beste voorbeelden van een charismatisch leider gedurende de afgelopen periode in onze geschiedenis is natuurlijk Nelson Mandela. Door een combinatie van de juiste timing en charisma, kon hij uitgroeien tot een icoon. Mandela is echter ook direct het ultieme bewijs dat charisma te trainen is. Vanaf zijn jeugd werd hij al onderwezen in de kunst van leiderschap door een leider (stamhoofd) van de Thembu, een volk in het Oosten van Zuid-Afrika, waar Mandela is opgegroeid.

Hoe train je charisma?

Ook jij hebt het in je om een charismatisch leider te worden voor je organisatie. We hebben een viertal lessen op een rij gezet die je kunnen helpen bij het aanleren of versterken van je charismatisch vermogen.

  1. Lichaamshouding: een open lichaamshouding is cruciaal om mensen te kunnen overtuigen. Openheid zorgt voor aandacht en vertrouwen.
  2. Presenteren: charismatische leiders zijn vaak zeer succesvol in presenteren. Denk aan de bekende speeches van Obama, Martin Luther King. Maar ook personen zoals Hitler beheersten de kunst van het presenteren tot in de puntjes. Ontwikkel dus je presentatie skills.
  3. Communicatievaardigheden: een charismatisch leider beschikt over zeer goede communicatieskills. Belangrijk daarin is dat je goed kunt luisteren en iedereen uit laat praten alvorens zelf het woord te nemen. Het opbrengen van empathie voor de mening van anderen is ook een belangrijk kenmerk van deze communicatievaardigheden.
  4. Authenticiteit: anders zijn dan de rest. Je kop boven het maaiveld uitsteken. Ook dat is van groot belang voor een charismatisch leider. Wat maakt Pieter Zwart van Coolblue anders dan andere leiders? Hij laat zich meer zien en heeft een andere, meer open en humoristische stijl van communiceren dan de meeste CEO’s. Dat werkt! Werk dus aan je eigen stijl en maak het verschil.

Binnen Kenneth Smit verzorgen we tal van trainingen die jou kunnen helpen bij het verder ontwikkelen van je charisma. Kijk bijvoorbeeld eens naar onze communicatietrainingen, of naar coaching.

 


Lunchen met Marion Koopman, CEO van Greenhouse Group

MarionKoopman_Greenhousegroup_groot

Wie?

Marion Koopman, CEO van Greenhouse Group. Voormalig directeur Hi Mobile en XS4ALL.

Wat?

Twee rundvleeskroketten op een ciabatta broodje met een colaatje erbij. Een opvallende keuze. Koopman studeerde aan de Hotel Management School Maastricht en aan de Universiteit Maastricht. Ze houdt van lekker eten. En van kroketten op vrijdag.

Waar?

Plein 4 in Eindhoven. In de DJ booth van de voormalige Danssalon, de roemruchte discotheek die aan het begin van de eeuw de iT van het Zuiden werd genoemd.

“Ik hou van nerds”

Voor iemand met een achtergrond in de horeca werk je in een nogal technische omgeving. Ben je een alfa of een bèta vrouw?

“Een beetje van beide. Ik heb een fascinatie voor techniek. Zeker als die wordt gebruikt om het leven makkelijker te maken. En ik heb een fascinatie voor mensen die ergens heel goed in zijn. Zeker als ik er zelf niet goed in ben. Zo zit ik bijvoorbeeld naast een econometrist en ik begrijp er niets van wat hij doet. Maar als ik hem om z’n mening raag, dan krijg ik ‘m ook. Goed gefundeerd en ongepolijst. Daar hou ik van. Omgaan met nerds vind ik heerlijk; pure mensen met een passie!”

Greenhouse is de paraplu voor vier ondernemingen die allemaal actief zijn in online marketing. Wat is het idee daarachter?

“Greenhouse zorgt ervoor dat bedrijven tot volle bloei komen. Daarom heten we ook zo. De vier bedrijven zitten allemaal in hetzelfde gebouw. Toch werken ze in hoge mate zelfstandig. Dat heeft veel voordelen. Er is een grote mate van vrijheid en eigen verantwoordelijkheid. Je weet waarvoor je het doet. Bovendien verandert de online wereld in een razend tempo. Onze klanten willen dat we voorop blijven lopen. En innovatie gedijt nou eenmaal beter in kleine units.”

De oprichters van Greenhouse hebben negen maanden gezocht naar een CEO. Wat heb jij dat al die andere sollicitanten niet hadden?

“Mijn expertise ligt op commercie en organisatiestructuur- en cultuur. Daar waren ze naar op zoek. Ik hou bovendien van technische mensen en ben graag onderdeel van het team. Dat is ook handig in deze organisatie. Maar we kunnen vooral heel goed met elkaar overweg.”

Greenhouse is onlangs overgenomen door GroupM/WPP, het grootste mediaconcern ter wereld. Wat heeft dat veranderd in de organisatie?

“GroupM is groot in RTV en in print. Die expertise hadden we niet. Omgekeerd wordt onze technologie nu ingezet voor hun klanten, wereldwijd. Dat is ontzettend gaaf. Bovendien hebben we toegang gekregen tot een netwerk van mensen en middelen die we kunnen inzetten om onze dienstverlening nog beter te maken. Dat blijven we doen vanuit Eindhoven, want hier zit het talent dat we nodig hebben voor onze innovaties.”

“Het belang van een goede samenwerking tussen de vier Greenhouse bedrijven is door de overname groter geworden. Mijn verantwoordelijkheid ligt voor een groot deel bij de organisatieontwikkeling, de business en een goede samenwerking met GroupM.”

Je bent nu drie jaar CEO. Wat is je belangrijkste wapenfeit, naast de overname?

“Het managen van de groei. Het bedrijf is veel groter geworden zonder dat iemand daarbij het gevoel heeft gekregen dat hij invloed heeft verloren. We hebben nog steeds ontzettend veel plezier samen. Er is ook heel hard en met succes gewerkt aan multi channel en multimedia oplossingen. Verder geef ik veel presentaties over de digitale transformatie. Het is belangrijk dat mensen op verschillende functies in het bedrijfsleven weten hoe belangrijk die transformatie is.”

Als je terugkijkt op de eerste 15 jaar van je carrière, waar ben je trots op?

“Ik kijk niet graag terug. Mijn motto is: van hieruit verder bouwen en niet terugkijken. Dat geeft energie. Maar goed… Toen ik bij XS4ALL kwam werken, werd me door een van de programmeurs een fles champagne in het vooruitzicht gesteld als ik ’t een jaar volhield. Dat het gelukt is om met een bedrijf dat uit de hackerswereld was voortgekomen een plaats in het hart te veroveren bij het grote publiek, daar ben ik trots op. Bij KPN werd me binnen een jaar gevraagd om een advies dat ik presenteerde ook maar zelf uit te voeren. Dat heb ik vooral te denken aan een leidinggevende met lef. Het heeft me wel geweldig geholpen bij m’n carrière als manager.”

Aan wie ben jij schatplichtig?

“Mijn moeder hechtte enorm aan onafhankelijkheid. Ze heeft haar hele leven fulltime gewerkt. Dat zelfstandige heb ik van haar. Van m’n vader heb ik geleerd dat je van het leven kunt genieten. Het hoeft allemaal niet zo over de top. Maar succes mag je best vieren.”


Column: Jort Kelder

Jortkelder_column1-2016

Schat, dat mag wel wat sneller

‘Sorry guys fort he corporate bullshit, but I want to show you some exciting slides’. Als Fokke de Jong het word neemt is de nacht net neergedaald op het dakterras van Mr. Porter, het hipste penthouse-restaurant van Amsterdam. Tweehonderd vrienden en zakenmaatjes zijn naar de zesde etage van het W-hotel getogen om niet alleen de 42ste verjaardag van de oprichter van SuitSupply te vieren, maar zeker ook om te glorieuze uitkoop van een trio in de weg lopende minderheidsaandeelhouders te markeren. ‘I am the single owner again’, grijnst de Jong. Applaus. Waarna een showreel wordt ingestart die de ontstuimige groei van het SuitSupply-imperium oogverblindend in beeld brengt. We zien De Jong ouder worden, dronken zijn, zijn troepen aanvuren. Zoals een van de stafmensen in de film zegt: ‘Je kunt hier alleen werken als je van avontuur houdt en tegen stress kunt.’ Met een megalomaan panorama uit het heelal kijken we naar moeder aarde. Steeds meer pijltjes met SuitSupply-logo bespringen de planeet. Amsterdam, Londen, Italië, New York, Miami, San Francisco, Shanghai, Tokio, Singapore… ‘Don’t you miss one part of the world?’, daagt de Jong zijn international vriendenschare uit. Dan: ‘Because I like rooftops, here is our new shop with cocktailbar in… Sidney!’. Waarna wederom applaus.

Ook uw doorgaans zo kritische verslaggever klapte geestdriftig mee. Sinds Fokke de Jong mij drie jaar geleden vroeg een lijn onder mijn naam te lanceren, gluur ik mee naar de wording van een pakkenimperium. Partytime. Niet alleen omdat ik m’n garderobe nu volledig naar eigen inzicht kan modelleren en en passant duizenden namen meetroon in mijn gecultiveerde kledingkeuzes, maar vooral omdat ik de trics & trucs van de textielindustrie leer kennen. En geloof mij, die wereld met al z’n belangrijkdoenerige oubolligheid en vage tussenhandel was toe aan een disruptor als F. de Jong. Ieder kwartaal zie ik de resultaten van zijn hard bevochten kruistocht in de spreadsheets voorbij komen. Van 0 naar 200 miljoen, van gesjeesd student tot Q500-lid; allemaal binnen vijftien jaar. Heet dat exponentieel?

Nope. Dat heet snel groeien. Respect. Maar exponentieel betekent logaritmisch. Dan zouden zelfs de eskimo’s en aboriginals nu in SuitSupply moeten lopen. Groeien in een volwassen industrie met krimpende marges en sluitende winkels, is anders dan uit je voegen barsten dankzij een industriële oerknal. De automobiel en de vliegmachine waren dat. Het internet is dat. Vandaar dat exponentiële organisaties zelden voorkomen in de wereld van ABN Amro, Shell, KLM of Akzo, maar wel in die van Facebook, Google en Apple.

Niet zo lang geleden was ik op een vrijmibo bij trendwatcher Adjiedj Bakas. Toch al een man die uiterst opgewekt hele generaties en bedrijfstakken de wacht aanzegt. Maar het werd erger toen Yuri van Geest het woord nam. Van Geest dweept met Google en Nasa, gelooft in singulariteit en schreef de onverbiddelijke bestseller ‘Exponentiële Organisaties’. Laat die man vijf minuten oreren en iedere aanwezige voelt zich een fossiel. De proloog van zijn boek opent met een ogenschijnlijk opgewerkte zin die feitelijk de anonce van een overlijden is: ‘Welkom in een tijd van exponentiële veranderingen, de mooiste tijd om in te leven’.

Heeft Van Geest gelijk? Betekent de opkomst van nulletjes en eentjes, van algoritmes, big data en ‘the cloud’ dat álles sneller gaat? Voor sommige sectoren zeker. Maar de bakker op de hoek moet z’n brood nog gewoon laten rijzen en mijn Italiaanse kleermaken betaal ik alleen vier mille voor een pak omdat-ie zo leuk ambachtelijk loopt te hannesen met naald en draad. Dat kan slimmer, ziet SuitSupply. Maar sommige dingen moet je langzaam doen. Vraag het de chefkok, of vraag het uw vrouw. Zolang we mensen niet klonen – wat wel kan – blijft er ruimte voor aandacht, liefde en detail. En dus ook voor fossielen en slakken zoals u en ik.

Jort Kelder


Wie worden onze nieuwe leiders?

 Schreeuwt onze economie om nieuwe leiders? En hoe denken de supermannen- en vrouwen van de toekomst daar eigenlijk over? Voor ons magazine Becoming Great vroegen we het aan prof. Dr. Janka Stoker, hoogleraar Leiderschap en Organisatieverandering, en aan vier deelnemers aan het University of Groningen Master’s Honours Programma: Leadership making the difference!

 

20160105 - Uitgelicht superman


Prof. Dr. Janka Stoker, hoogleraar Leiderschap en Organisatieverandering, University of Groningen:20161005 - Uitgelicht Janka stoker

“Elke nieuwe generatie denkt dat de ontwikkelingen nog nooit zo snel zijn gegaan. Maar verandert er nou echt zoveel? Zelfstuderende teams bestonden al in de jaren 50, werden opnieuw populair in de jaren 90 en lijken anno 2015 opeens weer ‘nieuw’.

In de VS doen ze al 30 jaar onderzoek naar de ideale leider, en dat beeld verandert niet of nauwelijks; de ideale leider is nog steeds een masculiene, daadkrachtige figuur. Zelf deed ik dat onderzoek zowel in 2005 als in 2010 in Nederland gedaan. Ook in Nederland is de ideale leider vooral een masculiene leider. Dit beeld was zelfs sterker tijdens de crisis.

Leiderschap is nooit een doel op zich, maar als je kijkt naar hoe grotere organisaties presteren, dan maakt de kwaliteit van het management toch het verschil. Het allerbelangrijkste voor het ontwikkelen van leiderschap is dat je beseft aan wie je leiding geeft en je gedrag daaraan kunt aanpassen.”

 

Lotte de Haan, masterstudent Human Resources Management:

“Bij HR en International Relations heb ik geleerd om vraagstukken vanuit verschillende invalshoeken te benaderen. De context speelt een belangrijke rol. Sterke groei vraagt om leiders met een duidelijke visie die uitdagend20161005 - Uitgelicht Lotte de Haan
e keuzes durven te maken. Ze moeten mensen kunnen motiveren om net iets verder te gaan. Ondertussen zullen ze ook de veranderende omgeving en de kernwaarden van het bedrijf in het oog moeten houden.”

 

Yolanda Hut, student International Business & Management en Strategic Innovation Management:

“Wat ik erg belangrijk vind, is dat je je als leider kunt aanpassen aan de situatie. Naast inspireren en veranderingen teweegbrengen zal in de toekomst digitalisering een steeds grotere rol spelen. Informatie is overal beschikbaar. Leiders zullen nog transparanter moeten worden. Er valt ni

ets meer te verbergen. Niet dat ze per se beter zijn, maar ik verwacht de komende jaren meer vrouwelijke leiders aan de top. Daar zou helemaal geen stimuleringsbereid voor nodig moeten zijn.”

 

Johannes Drop, student Technology and Operations Management:

“Als leider moet je weten wat je concurrenten doen en kennis hebben van alle state of the art technologie. Je moet vooruit kunnen kijken en 20160105 - Uitgelicht Johannes Drop
daadkracht tonen. Twijfel is een teken van zwakte. En je moet kunnen luisteren. Dat is nodig om draagvlak te creëren. Omdat er steeds minder gelegenheid is om face-to-face te managen wordt het steeds belangrijker dat je via de media goed overkomt en kunt inspireren.”

 

Gerjan Wubs, student International Business & Management en Organizational & Management Control:

“In een snel veranderende economie wordt het l20160105 - Uitgelicht Gerjan Wubsastig om vast te houden aan een traditionele aanpak. In een sterk groeiende organisatie waar innovatie belangrijk is, zullen vooral informeel leiderschap, motivatie en inspiratie een grote rol gaan spelen. Dat vraagt om kwaliteiten die niet iedereen heeft. Ik zou ook willen sturen op meetbare uitkomsten. Het controleren en implementeren van systemen kan dan rustig gedelegeerd worden aan anderen.”

 


De 4 P’s volgens internet slager Peter Kolster

4 p's van internet slager Peter Holster
studeerde aan de universiteit van Wageningen.
Was onderzoeker, hoofd productontwikkeling bij Honig en werd uiteindelijk algemeen directeur van een cosmeticabedrijf. Een sabbatical bracht hem weer terug bij zijn oorspronkelijke liefde, de landbouw. Dankzij een slimme vondst, het gebruik van vaste koolstofdioxide of droogijs, is Peter Kolster de eerste gepromoveerde internetslager van Nederland.
Afbeelding-3-bij-artikel--De-4-P-s-volgens-internet-slager-Peter-Kolster.groot

“Er zit fundamenteel iets verkeerd in de manier waarop we met voedsel omgaan”, vindt Kolster. “We weten vaak helemaal niet wat er in ons vlees zit aan antibiotica en groeibevorderaars, laat staan waar het vlees vandaan komt en wat voor leven de dieren hebben gehad. Dan kun je aan de zijlijn gaan roepen wat er allemaal verkeerd gaat. Je kunt ook laten zien dat het beter kan.”

Kolster reisde het land af op zoek naar boeren die vlees konden leveren voor zijn nieuwe internetslagerij. “Bij de groothandel kun je alles kopen, maar ik wilde geen anoniem vlees. Vergis je niet. Biologisch vlees is inmiddels ook gewoon een reguliere bedrijfstak waar boeren soms duizenden varkens of tienduizenden kippen per jaar produceren. Ik was op zoek naar boeren die iets bijzonders konden leveren. Die zijn er wel, maar die zaten vaak vast aan leveringscontracten. Het opbouwen van een goed netwerk van leveranciers heeft even geduurd.”

De Prijs

Het vinden van leveranciers mag tijd hebben gekost. Aan de onderhandelingstafel was Kolster snel klaar. “Boeren in Nederland worden vaak kapot onderhandeld. Ze krijgen te veel om failliet te gaan, maar te weinig om van te leven. Daarom onderhandel ik niet over de prijs. Die bepaalt de boer zelf. Soms zijn ze wat duurder omdat ze dieren fokken die wat minder geslacht gewicht hebben, maar wel een lekkere smaak. En als de klanten van OKvlees.nl daar anders over denken, dan merkt de boer dat meteen aan zijn omzet.”

De Promotie

Zo eenvoudig als de prijs tot stand komt, zo simpel werkt ook de promotiestrategie van Kolster, die bij de start van zijn bedrijf werd genomineerd als Versmarketeer van het jaar. “In het begin heb ik het wel geprobeerd, maar echt commerciële activiteiten werken gewoon niet. Sociale media zijn belangrijk. Vooral Twitter. Ik heb meer dan 9.000 volgers. Het bedrijf groeit eigenlijk vanzelf.”

De Plaats

Vanuit het Gelderse Emst bedient de internetslager dagelijks tientallen klanten van Amsterdam tot Appelscha. De pakketten zijn soms twee dagen onderweg. Kolster voegt een zakje bevroren CO2 toe in de isolatiezak waarin het vlees wordt verstuurd. De temperatuur daalt daardoor tot – 400 Celsius. Meer dan genoeg om ervoor te zorgen dat het nog altijd bevroren is als het pakket door Post NL hartje zomer bij de klant wordt aangeboden.

Het Product

Tja, en dan de vierde P, het product. De dartele lammetjes van boerin Nelleke, de kakelende kippen van Thymen, de snuffelende scharrelvarkens van boer Henk en onze persoonlijke favoriet, de longhaas: een vergeten stukje vlees van de fotogenieke Blonde Aquitaines. In één woord: heerlijk!


NIEUWE HELDEN! We gaan gewoon voor het podium!

Bron: Becoming great magazine editie 4.
NIEUWE HELDEN!

We gaan gewoon voor het podium.

Michelle Dekker (18 jaar) snowboarder en
Pepijn van Schijndel Bondscoach Snowboard TO Alpine.

Michelle-Dekker-en-Pepijn-van-Schijndel---We-gaan-gewoon-voor-het-podium
Michelle Dekker (18)
Snowboarder
Hoe vaak train je?

“Twee keer per week in Snowworld, drie keer per week fitness. De overige dagen fiets ik en doe ik aan hardlopen.”

Wat zijn je sterke punten?

“Net als bij skiën maak je bij snowboarden onderscheid tussen slalom en reuzenslalom. Bij de slalom ben ik in het voordeel omdat ik snel kan bewegen.”

Waar moet je beter in worden?

“De reuzenslalom. Op de baan in Zoetermeer is daarvoor te weinig ruimte. Daar gaan we het komend seizoen in het buitenland voor trainen.”

Vind je jezelf een toptalent?

“Best wel eigenlijk. Talent is nodig, maar als je de top wilt halen, dan draait het vooral om hard werken.”

Wat maakt Pepijn een goede trainer?

“Hij heeft veel kleine dingen verbeterd. Ik strekte teveel in de bochten en hing wat te ver naar voren. Nu houd ik mijn bovenlichaam wat rechter en mijn benen wat meer gebogen. Daardoor kan ik meer kracht zetten in de bochten.”

Wat is je volgende doel?

“Eerst kwalificeren voor het WK. Daar wil ik in ieder geval in de top 16 eindigen. Daarna het WK voor jeugd. Daar werd ik vorig jaar tweede. Dit keer wil ik ‘m winnen.”

Pepijn van Schijndel
Bondscoach Snowboard TO Alpine
Hoe herken je talent?

Topsport heeft een fysieke en een mentale component. Je kijkt niet alleen naar de uitvoering, maar ook of iemand in staat is onder alle omstandigheden te presteren.”

Wat zijn haar sterke punten?

“Michelle is een ijskoude tijdens wedstrijden. Ze doet gewoon haar ding, is verliefd op snowboarden en fysiek heel sterk.”

Waaraan moet Michelle vooral werken?

“Ik probeer de onzekerheid over zwakke punten zoveel mogelijk bij haar weg te houden en vooral haar sterke punten te benadrukken. Ze is fysiek sterk, dus daar maak je dan zoveel mogelijk gebruik van, ook bij de keuze van het materiaal. Ze rijdt op hoge platen, en stevige schoenen. Daar kun je veel druk mee zetten in de bochten, als je er de kracht voor hebt. Kracht gaat ten koste van explosiviteit. We zijn altijd op zoek naar een goede balans.”

Hoe ver kan Michelle komen?

“Het verst van allemaal. Ze heeft de potentie om in 2018 een olympische medaille te halen. Het officiële doel is top acht, maar we gaan gewoon voor het podium.”


Alfons Wispels: ‘Vertrouwen in mensen, dat is ook een kwaliteit’

Bron: Becoming great magazine editie 4.
Wie? Alfons Wispels (54), eigenaar van Raedthuys. Groot geworden met de ontwikkeling van windenergieprojecten. Leverancier van groene energie. Wat? Soepje van komkommer met een schuimige saus van koriander, scholfilet met een crème van doperwten, schuimige saus van milde curry met lente-ui en prei in zoetzuur met tomaat. Als hoofdgerecht een Hollandse boerderijeend met een saus van madeira, geroosterde mais en gekonfijte aardappel. Waar? ’t Lansink in Hengelo. Chefkok Lars van Galen heeft net z’n eerste Michelinster gekregen. Terecht vindt Becoming Great. Alfons Wispels: “Leuk om hier af te spreken. Normaal zat ik nu aan een broodje kaas.”
Alfons-Wispels---Vertrouwen-in-mensen-dat-is-ook-een-kwaliteit
Raedthuys, waar kennen we dat van?

“Vooral van Pure Energie, volgens onder andere de Consumentenbond en Greenpeace het groenste energiebedrijf van Nederland. Daar zijn we trots op. Raedthuys zelf is niet zo bekend. We opereren in een nichemarkt.”

Hoe duurzaam is Nederland?

“We behoren tot de achterhoede. In het energieakkoord staat dat in 2020 veertien procent van de energie duurzaam moet zijn. Veel andere Europese landen hanteren twintig procent. Nederland is een gasland. Duurzame energie heeft geen prioriteit. Maar ik heb goede hoop dat we de doelstelling van 2020 gaan halen.”

Je bent een succesvolle groene ondernemer. Wie wil je daarvoor bedanken?

“De mensen van Raedthuys. Ik ben onderdeel van een team dat zich met ziel en zaligheid inzet voor duurzaamheid. Als eigenaar heb ik het laatste woord, maar alle businessunits nemen hun eigen beslissingen. Mijn ondernemerschap staat in dienst van het bedrijf. Niet andersom.”

Waar denk jij aan bij bijzondere samenwerkingen?

“Raedthuys treedt op als financier van bedrijven die overstappen op zonne-energie. Werknemers kunnen participeren met een rendement dat ze nooit zouden krijgen op hun spaarrekening. Zo’n constructie levert ook nog eens een enorme bijdrage aan de betrokkenheid van werknemers. En het bedrijf profiteert van een lage energieprijs.”

Hoe belangrijk is de rol van de overheid bij het succes van Raedthuys?

“Behoorlijk groot. De overheid heeft ons succes flink geremd. In 20 jaar heb ik 61 verschillende regelingen meegemaakt. De enige constante is dat een regeling verdwijnt als blijkt dat ie succesvol is. Het energieakkoord brengt daar hopelijk verandering in.”

Manager of ondernemer?

“Ondernemer. Zonder twijfel. Dat zijn vaak niet de beste managers. Daar ben ik geen uitzondering op. Als het financieel haalbaar is, zorg dan dat je goeie managers binnenhaalt. Goed teamwork is de sleutel tot succes.”

Wat voor leider ben je?

“Vergelijk het met een coach in de sport. Tijdens de wedstrijd kun je hooguit nog wat roepen. De spelers moeten het doen. Ik ben er voor de vergezichten, advies, ondersteuning en voor de grote beslissingen.iEr wordt vaak wat overdreven gedaan over leiderschap.”

Wat is je grootste kwaliteit?

Rustig blijven. Dat kan ik goed. Blijven geloven in je dromen. De juiste man of vrouw op de juiste plek zetten, waar ze ook fouten mogen maken. Met de juiste support en begeleiding kunnen mensen veel meer dan ze denken. Vertrouwen hebben in mensen. Dat is ook een kwaliteit vind ik.”

En je belangrijkste wapenfeit?

“We hebben duurzame energie dichter bij de gewone man gebracht. Daaraan hebben we met innovatieve, transparante producten een flinke bijdrage geleverd. Bij Pure Energie kun je kiezen van welke windmolen je stroom krijgt. Dat doet geen enkele andere energieleverancier ons na.”