Het personal brand van Donald Trump!

De Amerikaanse verkiezingen staan weer voor de deur. Voor ons Europeanen altijd een schouwspel dat we met verbazing aanschouwen. Waar Hillary Clinton voorlopig de beste papieren lijkt te hebben om kandidaat te worden voor de democraten, is Donald Trump hard op weg de republikeinse kandidaat te worden. Voor veel Nederlanders is het vrijwel ondenkbaar dat een volk Trump kan kiezen als nieuwe president, maar in Amerika denken ze daar anders over. Trump beschikt over een discutabel doch ijzersterk personal brand. Volgens Forbes is ‘gehaat worden’ zijn campagnestrategie. Wat kunnen we leren van Donald Trump?

Het personal brand van Donald Trump

Kenmerken van een sterk merk

Apple, Coca-Cola, Google, Shell…..noem ze maar op. De grote merken van deze wereld hebben aan aantal kenmerken overeen en daar kunnen we veel van leren. Als manager, directeur, leider of verkoper moeten we ook aandacht besteden aan ons eigen personal brand, om ons te onderscheiden van de massa. Hoe doe je dat? We hebben een aantal kenmerken uit de merkenmanagement literatuur voor je op een rij gezet. Kun jij deze lessen tot je nemen en naleven?

The creation story

Elk sterk merk heeft een krachtig verhaal, een heritage. Wat te denken van Coca-Cola, dat een geweldig verhaal heeft als cultproduct voor Amerikaanse soldaten. Of Google, dat vanuit een schuurtje begonnen is.

The creed

Sterke merken hebben vaak een centrale visie, of een motto. Een slagzin die herkenbaar is en staat voor wat het bedrijf uit wil stralen. Wat te denken van de ‘just do it’ van Nike. Herkenbaar en krachtig.

The icons

Wie kent het appeltje met de hap eruit niet? Of de schelp van Shell? Deze herkenbare iconen spelen een grote rol bij het vormen van een sterk merk.

The non-believers

Het klinkt wellicht wat vreemd, maar sterke merken hebben vaak ook een grote groep ‘haters’ of in minder extreme vorm, de ‘non-believers’. Je bent een Apple of een Microsoft persoon, een tussenweg is nauwelijks mogelijk. Succesvolle merken roepen vaak een haat/liefde verhouding op en hebben zowel fans als tegenstanders. Hoe feller, hoe beter!

The leader

Steve Jobs of Richard Branson. Sterke merken hebben meestal een duidelijke leider die zeer belangrijk is in de uitstraling van het merk naar de buitenwereld. Vaak is deze leider ook zeker niet geliefd bij iedereen. Juist dat maakt dat de fans alleen maar steeds hardnekkiger fan worden. Een prima ontwikkeling voor je merk.

Deze lessen uit de merkenmanagement kunnen we perfect spiegelen aan onze eigen personal branding. Het verklaart ook direct waarom een aantal personen,waar jij wellicht een enorme hekel aan hebt, bij andere groepen zo populair zijn.

Hoe bouw je een sterk personal brand?

Wat zijn de sterke personal brands van onze tijd? Als snel komen namen zoals Obama, Jobs of Richards Branson naar voren. Zij staan voor hun mening en hebben een grote groep aanhangers (en tegenstanders), maar als we even buiten onze eigen belevingswereld kijken zien we ook tal van andere personal brands waar we van kunnen leren. Paris Hilton, Miley Cyrus, Justin Bieber. Allemaal voorbeelden van personen die wellicht aversie oproepen bij een groot deel van de bevolking, maar erg succesvol zijn in wat ze doen en tevens idolen zijn voor velen. Dus ook Donald Trump. In Nederland vaak uitgelachen, maar in Amerika een personal brand om rekening mee te houden. Forbes heeft het ‘merk’ Donald Trump onder de loep genomen en benoemt een aantal belangrijke vuistregels die verklaren waarin hij toch zo succesvol is. Deze vuistregels kunnen ook wij gebruiken in het vormen van ons eigen personal brand.

Consistent en zelfverzekerd

Trump heeft een mening en hij is niet bang om die mening te laten horen. Je zult hem niet snel betrappen op het veranderen van die mening. Dat maakt hem herkenbaar. Zijn zeer zelfverzekerde houding en historie als succesvol ondernemer versterken dit beeld. Het gebrek aan zelfverzekerdheid, wat voor een wat klungelige uitstraling zorgt, wordt bijvoorbeeld als een van de voornaamste oorzaken genoemd voor het afhaken van Jeb Bush. Hij kon simpelweg niet op tegen de bravoure van Trump.

Een duidelijk standpunt

Trump houdt zijn standpunten bewust zeer eenvoudig en helder, zodat ze duidelijk zijn voor iedereen. Zoals vaker gezegd wordt: ‘een allemansvriend is een niemandsvriend’. Donald Trump heeft harde standpunten waar veel mensen het niet mee eens zijn. Toch is het hebben van een eigen visie een belangrijk onderdeel van zijn merkidentiteit. Personal branding betekent niet zorgen dat iedereen je mag of het met je eens is. Kijk maar naar Geert Wilders. Ook een persoon met een zeer uitgesproken standpunt, die daarmee zichzelf een sterk personal brand heeft verworven.

Wek nieuwsgierigheid op

In opspraak komen is voor een personal brand helemaal niet erg! Trump is altijd en overal in het nieuws. Dat intrigeert mensen. Hij neemt risico’s in de manier waarop hij campagne voert, hetgeen mensen nieuwsgierig maakt naar zijn volgende gewaagde uitspraak.

We kunnen dus concluderen dat je een sterk personal brand niet op kunt bouwen door een allemansvriend te zijn. Wil jij boven het maaiveld uitkomen als manager, leider of verkoper, dan zal je een sterke onderscheidende mening moeten hebben, en je moet vooral niet bang zijn die mening ook te ventileren, zelfs als dit negatieve reacties oplevert.


Amerikaanse grootheidswaanzin: de Super Bowl

De Denver Broncos hebben in de nacht van zondag op maandag voor de derde keer de Super Bowl gewonnen. Aan veel Nederlanders gaat het onopgemerkt voorbij, maar in de VS is de gekte rondom de Super Bowl al weken aan de gang. Het evenement staat vooral bekend om de astronomische bedragen die merken moeten betalen voor commercials tijdens de uitzending. Zo’n 100.000 euro per seconde. Daarnaast treden tijdens de Super Bowl altijd grote artiesten op. Dit jaar was het de beurt aan onder andere Lady Gaga, Coldplay, Beyonce en Bruno Mars. En wie heeft er nooit gehoord van de ‘nipplegate’ van Janet Jackson. Ook die speelde zich af tijdens de Super Bowl. Dit event is dan ook ‘the place to be’ voor alle merken die echt op willen vallen. Er valt veel te leren van de manier waarop reclame wordt toegepast tijdens de Super Bowl. Die learnings willen we in dit blog graag met je delen.

Wat kunnen we leren van de super bowl strategie?

Groot. Groter. Grootst.

Het is toepasbaar op veel zaken en gebeurtenissen in Amerika, zeker in de ogen van ons als Europeanen. Of het nu om auto’s, attractieparken, eten of sportevents gaat. Alles moet groot, groter, grootst. En dat gaat zeker op voor de Super Bowl. American Football staat op eenzame hoogte qua populariteit in de VS. De Super Bowl wordt uitgezonden in 180 landen en in 25 verschillende talen. Alleen al in de States zaten 114.4 miljoen Amerikanen voor de buis tijdens Super Bowl Sunday. 1 op de 3 Amerikanen dus. Er is altijd erg veel te doen rondom de commercials tijdens, voor en na de Super Bowl. Ze zijn enorm duur en er is daarom vaak veel denkwerk en tijd aan besteed. Sommige van de beste reclames komen voort uit de Super Bowl historie. VKmag heeft de leukste van dit jaar op een rij gezet voor je.

5 belangrijke kenmerken voor een succesvolle campagne

We kunnen dus best wel wat leren van de Super Bowl. We hebben een aantal interessante learnings voor je op een rij gezet, die zijn gebaseerd op de succesvolle campagnes van de afgelopen jaren. Deze lessen kunnen we in onze dagelijkse praktijken prima toepassen, of je nu een salesmanager of een marketingmanager bent.

Strategie op de eerste plaats

Hoewel de creativiteit van je aanpak of campagnes natuurlijk doorslaggevend is, blijkt dit nog altijd van ondergeschikt belang aan je onderliggende strategie. Een creatief concept zonder strategie kan de plank tenslotte volledig misslaan. Wat is jouw sales strategie? Of je marketingstrategie? Hoe ga jij je onderscheiden en optimaal gebruik maken van je human capital of financiële middelen? Pizza Hut koos er tijdens de Super Bowl van vorig jaar bijvoorbeeld voor om bewust niet in het duurste deel van de avond (de wedstrijd) te adverteren, maar in de goedkopere pre-game periode. De strategische overweging daarachter was misschien niet ingewikkeld, maar wel helder: mensen bestellen hun pizza al ruim voor de wedstrijd, dus dan kan Pizza Hut haar slag slaan en is ze bovendien goedkoper uit.

Relevantie is alles

Context, daar gaat het allemaal om in de moderne economie. Met de juiste boodschap op de juiste plaats. Voor de Super Bowl, maar ook voor jouw afdeling. Een standaard sales pitch presenteren heeft weinig toegevoegde waarde. Het gaat om de vertaling die je maakt richting de context van je lead. Zo ook in marketingcampagnes. Kijk maar eens naar de reclame van Chrysler tijdens de Super Bowl in Detroit. Volledig ingespeeld op het gevoel van de stad, en de rol die Chrysler daarin speelt. Uiteraard, volledig binnen de context, met local hero Eminem als merkambassadeur.

Keep it simple, stupid

Eenvoud is macht! Of je nu je dienstverlening aan het presenteren bent aan een potentiële klant, of je marketingboodschap over wilt brengen op je publiek, eenvoud zorgt voor herinnering. Een mooi voorbeeld hiervan is de Google reclame, waarbij een levensverhaal met zeer eenvoudige beelden wordt uitgebeeld. Simpel maar o zo krachtig.

Lok de discussie uit

Discussie en interactie leveren aandacht op. En aandacht, dat is precies wat je wilt hebben als marketeer of verkoper. Zorg dus dat jouw campagnes of pitches een reactie oproepen. Dat je doelgroep of lead gehoord wordt en dat je luistert naar wat die te vertellen heeft. Des te sneller kun je een vertrouwensband opbouwen en succesvol worden. Monster kwam bijvoorbeeld met een redelijk confronterende reclame om een punt te maken.

Ben niet te dwingend

Het blijft verleidelijk. Snel die deal willen closen, je opponent min of meer richting een beslissing willen duwen. Of die klant ervan overtuigen zo snel mogelijk je product te kopen. En toch is het zelden productief. Sowieso is een sales gesprek of een korte commercial, zoals tijdens de Super Bowl, meestal te kort om je punt echt overtuigend te brengen. De fase hierna is minstens net zo belangrijk. Stel materiaal beschikbaar dat je lead kan downloaden, of trek de lijn van je commercial door richting je website. Reebok ging voor een contextuele maar vooral humoristische campagne en trok zo miljoenen bezoekers naar haar website. De commercial werd enkel gebruikt als teaser.

Zo zie je maar, sport en commercie hebben altijd een aantal interessante lessen voor ons in petto, die we kunnen toepassen in de praktijk. Welke van de 5 lessen ga jij vanaf morgen toepassen in je organisatie?