Wat kunnen we leren van Snapchat-CEO Evan Spiegel?


Op het gebied van vermogen komt hij nog niet
in de buurt van Elon Musk ($13,4 miljard) of Mark Zuckerberg ($56,7 miljard), maar Snapchat-CEO Evan Spiegel timmert met een huidig vermogen van $3.3 miljard flink aan de weg. Snapchat is, net zoals Facebook en Twitter, een social media app. Het grote verschil tussen deze apps is dat Snapchat geen tijdlijn heeft en dat de verstuurde video’s of foto’s na enkele seconden weer verdwijnen. De app is enorm populair onder jongeren, dagelijks worden maar liefst 3 miljard ‘snaps’ (berichten) verstuurd. Ook Mark Zuckerberg merkte dat er gebruikers van zijn platform werden afgesnoept en besloot Spiegel een voorstel te doen: een overnamebod van 3 miljard euro of de concurrentie aangaan met zijn Facebook. Spiegel sloeg dit aanbod af en de zakenwereld stond perplex: een geniale of domme zet? Snapchat groeide door en Spiegel kreeg dit jaar loon na werken. Snapchat ging naar de beurs onder de naam Snap Inc, dit maakte Evan Spiegel en medeoprichter Bobby Murphy in één klap miljardair. Niet slecht voor iemand van 27 jaar. Hoe heeft hij het voor elkaar gekregen? Wat kunnen we leren van deze jonge miljardair?

Na vallen komt opstaan
Vallen en opstaan hoort nu eenmaal bij het vak als ondernemer. Spiegel heeft dit ondervonden tijdens de lancering Picaboo, de voorganger van Snapchat. Het idee voor Picaboo, een chat app met tijdelijke content, ontstond toen een dispuutgenoot vertelde over een foto die hij iemand had gestuurd en waar hij spijt van had gekregen. Spiegel raakte enthousiast en zo werd Picaboo geboren. De app verscheen in juli 2011 in de App Store, maar een Instagram momentum bleef uit (Instagram had op de eerste dag al 10.000 app-downloads). Investeerders hadden ook weinig interesse, want waarom zou iemand een foto versturen die meteen weer verdwijnt? De app sloeg niet aan en een maand later had Picaboo slechts 127 gebruikers, een deceptie. Spiegel liet zich echter niet kennen en besloot Picaboo te rebranden naar Snapchat, inclusief het iconische spookje. De rebranding sloeg aan, want de app werd enorm populair bij scholieren. In december 2011 had Snapchat 2.241 gebruikers en in januari 2012 steeg dit aantal naar 20.000. Snapchat viel, stond op en overwon, want de chat app heeft momenteel een slordige 178 miljoen gebruikers.

Blijf uniek
Elk bedrijf heeft zijn unieke eigenschappen wat hen anders maakt dan de concurrentie, maar het is heel verleidelijk om naar de concurrentie te kijken en klakkeloos eigenschappen te “kopiëren” die wellicht helemaal niet bij je bedrijf passen. Spiegel liet zich niet afleiden door Mark Zuckerberg, die met Facebook innovatie na innovatie lanceerde. Sterker nog, het was juist Zuckerberg die eind 2012 met een exacte kopie van Snapchat op de markt kwam onder de naam Facebook Poke. De nieuwe Facebook-app genoot bij de lancering veel publiciteit, maar werd vooral omschreven als een kopie van Snapchat. Facebook verloor uiteindelijk de strijd en het project Facebook Poke flopte. Blijf als bedrijf uniek, het wordt geprezen door je klanten en het is ook de reden waarom klanten voor je hebben gekozen.

Leeftijd speelt niet altijd rol
Ervaring komt met de tijd, of toch niet? Spiegel is slechts 27 jaar oud en was op zijn 25e ’s werelds jongste miljardair. Op deze leeftijd stond hij al op de 327e plaats op de Forbes 400, de lijst met de 400 rijkste Amerikanen, en dan te bedenken dat hij nooit zijn studie aan Stanford heeft afgemaakt. Toch ontbreekt het Spiegel niet aan ervaring. Zo heeft hij verschillende vakken gevolgd op het gebied van productontwerp aan het Arts Center College of Design in Pasadena en werkte hij als marketing stagiair bij RedBull. Leeftijd speelt niet altijd rol, kijk vooral naar de ervaring en de capaciteiten waarover iemand beschikt.


8 beroemde CEO’s en hun eerste bijbaan

CEOBijna niemand wordt geboren als CEO en net als ieder ander zijn ook de grootste CEO’s ter wereld ooit begonnen met werken. De ene als magazijnmedewerker en de ander als krantenjongen. Je moet ergens beginnen, want succes komt eenmaal niet zomaar aanwaaien. Voor sommige CEO’s was hun eerste bijbaan een logische eerste stap in hun carrière, terwijl andere puur een bijbaan hadden om een studie te bekostigen. We zetten 10 beroemde CEO’s en hun eerste bijbaan op een rijtje en laten je zien dat zelfs de machtige personen ter wereld ergens moesten beginnen om uit te groeien tot CEO.

 

Reed Hastings – Netflix
Voordat hij CEO werd van de immens populaire online streaming dienst Netflix had Reed Hastings een zomerbaantje als deur-aan-deur verkoper van stofzuigers. Op het eerste gezicht niet de ideale bijbaan, maar Hastings vond het geweldig. Hij koos er zelfs voor om zijn baan te behouden nadat hij geaccepteerd werd voor het Bowdoin College in Brunswick, Verenigde Staten. Ergens had Hasting zijn eerste baantje wel raakvlak met zijn huidige functioneren, want Netflix is naast de stofzuiger ook ondertussen “vast meubilair” van het huishouden.

Jeff Bezos – Amazon

In plaats van op zoek te gaan naar een bijbaan creëerde Jeff Bezos, CEO van het Amerikaans e-commercebedrijf Amazon, zijn eigen baan. Tijdens zijn middelbare schooltijd richtte hij samen met zijn toenmalige vriendin een zomerkamp genaamd ‘the DREAM Institute’ op. Het kamp was een 10-daagse cursus voor medescholieren, waar gevarieerde onderwerpen aan bod kwamen als atoomoorlogen, programmeren en black holes.

Indra Nooyi – PepsiCo
Om haar studie op de universiteit van Yale te bekostigen had Indra Nooyi, de CEO van multinational PepsiCo, een bijbaantje als receptioniste van haar studentenwoning. Populair was haar baantje niet, aangezien ze als receptioniste verre van ideale nachtdiensten had van 12 uur ‘s nachts tot 5 uur ’s ochtends. Allemaal voor een schijntje van 50 cent per uur. Ondertussen verdient Nooyi ‘iets’ meer, haar salaris bedroeg in 2016 namelijk 30 miljoen dollar.

Michael Dell – Dell Computers
Oprichter van de Amerikaans computergigant Dell, Michael Dell, behoort tot de 50 rijkste mensen ter wereld. Naast computers had Michael Dell in zijn jongere jaren nog een andere passie: het verzamelen van postzegels. Om deze hobby te bekostigen werkte Michael Dell als afwasser bij een Chinees restaurant.

Doug McMillon – Walmart
De CEO van de Amerikaans supermarktketen Walmart, Doug McMillion, had in zijn tienerjaren een zomerbaantje bij Walmart. Voor 6 dollar per week werkte hij daar in het magazijn, waar hij later promoveerde tot verkoper en het zelfs schopte tot CEO van het bedrijf. Een schoolvoorbeeld van doorgroeien binnen een bedrijf!

Tim Cook – Apple
Het succesverhaal van Tim Cook begint als krantenjongen in zijn woonplaats in Alabama. Voordat hij in de tech-wereld terechtkwam was hij tevens werkzaam in een papierfabriek en een aluminiumfabriek. Voordat hij uiteindelijk bij Apple terecht kwam heeft Tim Cook nog twaalf jaar gewerkt voor IBM.

Richard Branson – Virgin Group
Slechts 11 jaar was hij toen Richard Branson besloot om zijn eigen bedrijfje op te zetten. Met zijn beste vriend Nik Powell besloot hij om grasparkieten te fokken en deze te verkopen aan zijn schoolgenoten. Het fokken ging echter veel sneller dan verwacht, terwijl de schoolvakantie steeds dichterbij kwam. Een inschattingsfout van de jonge ondernemers.

Bill Gates – Microsoft
Niet een CEO, maar wel één van de machtigste personen uit de tech-wereld die op deze aardbol rondloopt. Bill Gates is een zogeheten drop-out, aangezien hij het al na 2 jaar op de universiteit van Harvard het voor gezien hield en school verliet. Tijdens deze jaren verdiende Bill Gates de kost als computer programmeur.

Wat was jouw eerste bijbaantje? Heeft deze bijbaan invloed gehad op jouw carrière?