Wat kunnen we leren van Snapchat-CEO Evan Spiegel?


Op het gebied van vermogen komt hij nog niet
in de buurt van Elon Musk ($13,4 miljard) of Mark Zuckerberg ($56,7 miljard), maar Snapchat-CEO Evan Spiegel timmert met een huidig vermogen van $3.3 miljard flink aan de weg. Snapchat is, net zoals Facebook en Twitter, een social media app. Het grote verschil tussen deze apps is dat Snapchat geen tijdlijn heeft en dat de verstuurde video’s of foto’s na enkele seconden weer verdwijnen. De app is enorm populair onder jongeren, dagelijks worden maar liefst 3 miljard ‘snaps’ (berichten) verstuurd. Ook Mark Zuckerberg merkte dat er gebruikers van zijn platform werden afgesnoept en besloot Spiegel een voorstel te doen: een overnamebod van 3 miljard euro of de concurrentie aangaan met zijn Facebook. Spiegel sloeg dit aanbod af en de zakenwereld stond perplex: een geniale of domme zet? Snapchat groeide door en Spiegel kreeg dit jaar loon na werken. Snapchat ging naar de beurs onder de naam Snap Inc, dit maakte Evan Spiegel en medeoprichter Bobby Murphy in één klap miljardair. Niet slecht voor iemand van 27 jaar. Hoe heeft hij het voor elkaar gekregen? Wat kunnen we leren van deze jonge miljardair?

Na vallen komt opstaan
Vallen en opstaan hoort nu eenmaal bij het vak als ondernemer. Spiegel heeft dit ondervonden tijdens de lancering Picaboo, de voorganger van Snapchat. Het idee voor Picaboo, een chat app met tijdelijke content, ontstond toen een dispuutgenoot vertelde over een foto die hij iemand had gestuurd en waar hij spijt van had gekregen. Spiegel raakte enthousiast en zo werd Picaboo geboren. De app verscheen in juli 2011 in de App Store, maar een Instagram momentum bleef uit (Instagram had op de eerste dag al 10.000 app-downloads). Investeerders hadden ook weinig interesse, want waarom zou iemand een foto versturen die meteen weer verdwijnt? De app sloeg niet aan en een maand later had Picaboo slechts 127 gebruikers, een deceptie. Spiegel liet zich echter niet kennen en besloot Picaboo te rebranden naar Snapchat, inclusief het iconische spookje. De rebranding sloeg aan, want de app werd enorm populair bij scholieren. In december 2011 had Snapchat 2.241 gebruikers en in januari 2012 steeg dit aantal naar 20.000. Snapchat viel, stond op en overwon, want de chat app heeft momenteel een slordige 178 miljoen gebruikers.

Blijf uniek
Elk bedrijf heeft zijn unieke eigenschappen wat hen anders maakt dan de concurrentie, maar het is heel verleidelijk om naar de concurrentie te kijken en klakkeloos eigenschappen te “kopiëren” die wellicht helemaal niet bij je bedrijf passen. Spiegel liet zich niet afleiden door Mark Zuckerberg, die met Facebook innovatie na innovatie lanceerde. Sterker nog, het was juist Zuckerberg die eind 2012 met een exacte kopie van Snapchat op de markt kwam onder de naam Facebook Poke. De nieuwe Facebook-app genoot bij de lancering veel publiciteit, maar werd vooral omschreven als een kopie van Snapchat. Facebook verloor uiteindelijk de strijd en het project Facebook Poke flopte. Blijf als bedrijf uniek, het wordt geprezen door je klanten en het is ook de reden waarom klanten voor je hebben gekozen.

Leeftijd speelt niet altijd rol
Ervaring komt met de tijd, of toch niet? Spiegel is slechts 27 jaar oud en was op zijn 25e ’s werelds jongste miljardair. Op deze leeftijd stond hij al op de 327e plaats op de Forbes 400, de lijst met de 400 rijkste Amerikanen, en dan te bedenken dat hij nooit zijn studie aan Stanford heeft afgemaakt. Toch ontbreekt het Spiegel niet aan ervaring. Zo heeft hij verschillende vakken gevolgd op het gebied van productontwerp aan het Arts Center College of Design in Pasadena en werkte hij als marketing stagiair bij RedBull. Leeftijd speelt niet altijd rol, kijk vooral naar de ervaring en de capaciteiten waarover iemand beschikt.


8 beroemde CEO’s en hun eerste bijbaan

CEOBijna niemand wordt geboren als CEO en net als ieder ander zijn ook de grootste CEO’s ter wereld ooit begonnen met werken. De ene als magazijnmedewerker en de ander als krantenjongen. Je moet ergens beginnen, want succes komt eenmaal niet zomaar aanwaaien. Voor sommige CEO’s was hun eerste bijbaan een logische eerste stap in hun carrière, terwijl andere puur een bijbaan hadden om een studie te bekostigen. We zetten 10 beroemde CEO’s en hun eerste bijbaan op een rijtje en laten je zien dat zelfs de machtige personen ter wereld ergens moesten beginnen om uit te groeien tot CEO.

 

Reed Hastings – Netflix
Voordat hij CEO werd van de immens populaire online streaming dienst Netflix had Reed Hastings een zomerbaantje als deur-aan-deur verkoper van stofzuigers. Op het eerste gezicht niet de ideale bijbaan, maar Hastings vond het geweldig. Hij koos er zelfs voor om zijn baan te behouden nadat hij geaccepteerd werd voor het Bowdoin College in Brunswick, Verenigde Staten. Ergens had Hasting zijn eerste baantje wel raakvlak met zijn huidige functioneren, want Netflix is naast de stofzuiger ook ondertussen “vast meubilair” van het huishouden.

Jeff Bezos – Amazon

In plaats van op zoek te gaan naar een bijbaan creëerde Jeff Bezos, CEO van het Amerikaans e-commercebedrijf Amazon, zijn eigen baan. Tijdens zijn middelbare schooltijd richtte hij samen met zijn toenmalige vriendin een zomerkamp genaamd ‘the DREAM Institute’ op. Het kamp was een 10-daagse cursus voor medescholieren, waar gevarieerde onderwerpen aan bod kwamen als atoomoorlogen, programmeren en black holes.

Indra Nooyi – PepsiCo
Om haar studie op de universiteit van Yale te bekostigen had Indra Nooyi, de CEO van multinational PepsiCo, een bijbaantje als receptioniste van haar studentenwoning. Populair was haar baantje niet, aangezien ze als receptioniste verre van ideale nachtdiensten had van 12 uur ‘s nachts tot 5 uur ’s ochtends. Allemaal voor een schijntje van 50 cent per uur. Ondertussen verdient Nooyi ‘iets’ meer, haar salaris bedroeg in 2016 namelijk 30 miljoen dollar.

Michael Dell – Dell Computers
Oprichter van de Amerikaans computergigant Dell, Michael Dell, behoort tot de 50 rijkste mensen ter wereld. Naast computers had Michael Dell in zijn jongere jaren nog een andere passie: het verzamelen van postzegels. Om deze hobby te bekostigen werkte Michael Dell als afwasser bij een Chinees restaurant.

Doug McMillon – Walmart
De CEO van de Amerikaans supermarktketen Walmart, Doug McMillion, had in zijn tienerjaren een zomerbaantje bij Walmart. Voor 6 dollar per week werkte hij daar in het magazijn, waar hij later promoveerde tot verkoper en het zelfs schopte tot CEO van het bedrijf. Een schoolvoorbeeld van doorgroeien binnen een bedrijf!

Tim Cook – Apple
Het succesverhaal van Tim Cook begint als krantenjongen in zijn woonplaats in Alabama. Voordat hij in de tech-wereld terechtkwam was hij tevens werkzaam in een papierfabriek en een aluminiumfabriek. Voordat hij uiteindelijk bij Apple terecht kwam heeft Tim Cook nog twaalf jaar gewerkt voor IBM.

Richard Branson – Virgin Group
Slechts 11 jaar was hij toen Richard Branson besloot om zijn eigen bedrijfje op te zetten. Met zijn beste vriend Nik Powell besloot hij om grasparkieten te fokken en deze te verkopen aan zijn schoolgenoten. Het fokken ging echter veel sneller dan verwacht, terwijl de schoolvakantie steeds dichterbij kwam. Een inschattingsfout van de jonge ondernemers.

Bill Gates – Microsoft
Niet een CEO, maar wel één van de machtigste personen uit de tech-wereld die op deze aardbol rondloopt. Bill Gates is een zogeheten drop-out, aangezien hij het al na 2 jaar op de universiteit van Harvard het voor gezien hield en school verliet. Tijdens deze jaren verdiende Bill Gates de kost als computer programmeur.

Wat was jouw eerste bijbaantje? Heeft deze bijbaan invloed gehad op jouw carrière?


Lunchen met Marion Koopman, CEO van Greenhouse Group

MarionKoopman_Greenhousegroup_groot

Wie?

Marion Koopman, CEO van Greenhouse Group. Voormalig directeur Hi Mobile en XS4ALL.

Wat?

Twee rundvleeskroketten op een ciabatta broodje met een colaatje erbij. Een opvallende keuze. Koopman studeerde aan de Hotel Management School Maastricht en aan de Universiteit Maastricht. Ze houdt van lekker eten. En van kroketten op vrijdag.

Waar?

Plein 4 in Eindhoven. In de DJ booth van de voormalige Danssalon, de roemruchte discotheek die aan het begin van de eeuw de iT van het Zuiden werd genoemd.

“Ik hou van nerds”

Voor iemand met een achtergrond in de horeca werk je in een nogal technische omgeving. Ben je een alfa of een bèta vrouw?

“Een beetje van beide. Ik heb een fascinatie voor techniek. Zeker als die wordt gebruikt om het leven makkelijker te maken. En ik heb een fascinatie voor mensen die ergens heel goed in zijn. Zeker als ik er zelf niet goed in ben. Zo zit ik bijvoorbeeld naast een econometrist en ik begrijp er niets van wat hij doet. Maar als ik hem om z’n mening raag, dan krijg ik ‘m ook. Goed gefundeerd en ongepolijst. Daar hou ik van. Omgaan met nerds vind ik heerlijk; pure mensen met een passie!”

Greenhouse is de paraplu voor vier ondernemingen die allemaal actief zijn in online marketing. Wat is het idee daarachter?

“Greenhouse zorgt ervoor dat bedrijven tot volle bloei komen. Daarom heten we ook zo. De vier bedrijven zitten allemaal in hetzelfde gebouw. Toch werken ze in hoge mate zelfstandig. Dat heeft veel voordelen. Er is een grote mate van vrijheid en eigen verantwoordelijkheid. Je weet waarvoor je het doet. Bovendien verandert de online wereld in een razend tempo. Onze klanten willen dat we voorop blijven lopen. En innovatie gedijt nou eenmaal beter in kleine units.”

De oprichters van Greenhouse hebben negen maanden gezocht naar een CEO. Wat heb jij dat al die andere sollicitanten niet hadden?

“Mijn expertise ligt op commercie en organisatiestructuur- en cultuur. Daar waren ze naar op zoek. Ik hou bovendien van technische mensen en ben graag onderdeel van het team. Dat is ook handig in deze organisatie. Maar we kunnen vooral heel goed met elkaar overweg.”

Greenhouse is onlangs overgenomen door GroupM/WPP, het grootste mediaconcern ter wereld. Wat heeft dat veranderd in de organisatie?

“GroupM is groot in RTV en in print. Die expertise hadden we niet. Omgekeerd wordt onze technologie nu ingezet voor hun klanten, wereldwijd. Dat is ontzettend gaaf. Bovendien hebben we toegang gekregen tot een netwerk van mensen en middelen die we kunnen inzetten om onze dienstverlening nog beter te maken. Dat blijven we doen vanuit Eindhoven, want hier zit het talent dat we nodig hebben voor onze innovaties.”

“Het belang van een goede samenwerking tussen de vier Greenhouse bedrijven is door de overname groter geworden. Mijn verantwoordelijkheid ligt voor een groot deel bij de organisatieontwikkeling, de business en een goede samenwerking met GroupM.”

Je bent nu drie jaar CEO. Wat is je belangrijkste wapenfeit, naast de overname?

“Het managen van de groei. Het bedrijf is veel groter geworden zonder dat iemand daarbij het gevoel heeft gekregen dat hij invloed heeft verloren. We hebben nog steeds ontzettend veel plezier samen. Er is ook heel hard en met succes gewerkt aan multi channel en multimedia oplossingen. Verder geef ik veel presentaties over de digitale transformatie. Het is belangrijk dat mensen op verschillende functies in het bedrijfsleven weten hoe belangrijk die transformatie is.”

Als je terugkijkt op de eerste 15 jaar van je carrière, waar ben je trots op?

“Ik kijk niet graag terug. Mijn motto is: van hieruit verder bouwen en niet terugkijken. Dat geeft energie. Maar goed… Toen ik bij XS4ALL kwam werken, werd me door een van de programmeurs een fles champagne in het vooruitzicht gesteld als ik ’t een jaar volhield. Dat het gelukt is om met een bedrijf dat uit de hackerswereld was voortgekomen een plaats in het hart te veroveren bij het grote publiek, daar ben ik trots op. Bij KPN werd me binnen een jaar gevraagd om een advies dat ik presenteerde ook maar zelf uit te voeren. Dat heb ik vooral te denken aan een leidinggevende met lef. Het heeft me wel geweldig geholpen bij m’n carrière als manager.”

Aan wie ben jij schatplichtig?

“Mijn moeder hechtte enorm aan onafhankelijkheid. Ze heeft haar hele leven fulltime gewerkt. Dat zelfstandige heb ik van haar. Van m’n vader heb ik geleerd dat je van het leven kunt genieten. Het hoeft allemaal niet zo over de top. Maar succes mag je best vieren.”