Lexa verliest elke dag klanten

En daar worden ze blij van

Internet heeft onze datecultuur ingrijpend veranderd. Nog nooit konden we met zoveel potentiële partners in contact komen. Van de 2,7 miljoen singles in Nederland gebruikt zeker 1/3 een dagingsite of app. Zij besteden een totaalbedrag van 25-45 miljoen euro per jaar. De markt wordt gedicteerd door een handvol multinationals die zich met verschillende merken op verschillende marktsegmenten richten. Lexa, zo’n 15 jaar geleden opgericht door twee studenten, is een van de meest succesvolle dating services in Nederland. Het bedrijf is inmiddels in handen van het Franse Meetic, marktleider in Europa. Becoming Great had een date met marketing director Héloïse des Montstiers. 

Héloïse-des-Monstier
Lexa presenteert zich als de nr. 1 dating service van Nederland. Waar is die positie op gebaseerd?

‘We hebben verschillende claims. Lexa was een van de eerste datingsites van Nederland. We zijn ook de nummer 1 als het gaat over het aantal succesvolle matches. Als je naar heel Europa kijkt heeft Meetic inmiddels 6 miljoen koppels bij elkaar gebracht. In Nederland hebben we elk uur een succesvolle match.’

De markt wordt gedomineerd door een paar grote spelers. Waarom eigenlijk?

‘De dating markt is een van de weinige markten waar je blij wordt als je klanten verliest. Dat betekent ook dat je er voor moet zorgen dat je elke dag weer nieuwe klanten krijgt. Acquisitie is enorm belangrijk. Je moet blijven innoveren om te voldoen aan de wensen van de klanten. Alleen grote solide spelers kunnen investeren in innovatie zoals wij dat doen.‘

Er zijn nogal wat dating services die rode cijfers schrijven. Is Lexa winstgevend?

‘De meeste nieuwe spelers op de markt zijn gratis voor de gebruikers. Je betaalt alleen als je extra diensten
afneemt. Lexa gelooft in Memberships. Niet alleen vanwegede winstgevendheid. Ook het feit dat we daarmee
zeker weten dat kandidaten serieus op zoek zijn naar een partner speelt een rol. Voor cijfers verwijs ik graag naar ons jaarverslag, de groep doet het uitstekend.’

Toch kiest slechts 30 procent van alle kandidaten voor een betaald membership. Zou dat percentage omhoog kunnen?

‘Dat is niet ons doel. Mijn taak is vooral om ons groeiend dienstenpakket over het voetlicht te brengen. We zijn een van de weinige aanbieders die zowel een website als een app aanbieden. We lopen voorop in technische ontwikkelingen en zijn inmiddels de grootste organisator van evenementen in Europa: meer dan 5.000 in 12 verschillende landen en 175 steden. Het is aan de kandidaten om de optie te kiezen die ze op dat moment het beste uitkomt.’

Nieuwkomers als Tinder zijn echte gamechangers gebleken. Wat heb je daarvan geleerd?

‘Tinder heeft als een van de eerste de kracht van de mobiele telefoon op waarde geschat. En ze hebben ook goed begrepen dat dating gewoon leuk kan zijn.
Daarmee hebben ze een heel nieuwe doelgroep warm gemaakt voor online dating. Daar is iedereen beter van geworden. Overigens behoort Tinder tot hetzelfde concern als Lexa. We zijn neefjes.’

Wat zijn de belangrijkste kansen voor Meetic en Lexa?

‘Match, de eigenaar van Meetic, heeft een sterke positie in de VS. En we zijn de grootste in Europa, maar de wereld is groter. Technologie verandert ook de manier waarop mensen elkaar ontmoeten in andere delen van de wereld. Daar liggen grote kansen. In Frankrijk en in Engeland zijn we onlangs gestart met dating services gericht op een oudere doelgroep. Ook daar liggen mogelijkheden.’

En wat zijn de belangrijkste bedreigingen?

‘De concurrentie kan vanuit verschillende hoeken opduiken. Als mensen meer gebruik gaan maken van hun sociale netwerken om te daten verandert er nogal wat. Maar ik verwacht dat de behoefte aan een service zoals die van ons alleen maar groter wordt. Als je kijkt hoe mensen in steden als Amsterdam of London leven: er is niet veel tijd meer om op zoek te gaan naar een geschikte date. We voorzien in een groeiende behoefte.’

Volgens sommigen doodt online dating de romantiek. Verandert Lexa de manier waarop mensen relaties
aangaan?

‘Vergeet niet dat elk goed liefdesverhaal ooit begonnen is met een eerste keer. We moeten niet denken dat we als bedrijf het gedrag van mensen kunnen bepalen. Onze taak is om ze zoveel mogelijk opties te bieden in een veilige omgeving.’ ‘Je kunt teleurgesteld zijn in de liefde, je kunt slechte ervaringen gehad hebben of graag elke avond met iemand anders het bed delen. Uiteindelijk geloof je toch dat er ergens die ene speciale persoon rondloopt. Het lijkt me niet dat spelen met relaties echte romantiek in de weg staat. Eén ding weet ik wel zeker. Als je thuis op de bank blijft wachten tot de bel gaat, dan blijf je altijd alleen.’

lexa